Saint Patrick's Battalion (espagnol/français)

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Message  Monique Sam 08 Déc 2018, 12:43 pm

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Derrière les murs criblés de balles d'une ancienne forteresse, les gémissements des cornemuses et d'une grosse caisse tonitruante résonnaient dans une place du centre de Mexico.

Les passants se sont arrêtés sur leurs traces. Des enfants se sont rassemblés pour regarder un peloton de cornemuseurs mexicains défiler à travers les portes en hommage à un chapitre étrange et divisif de l'histoire irlando-américaine.

Les cornemuseurs jouent chaque mois en l'honneur du Bataillon Saint-Patrick, un groupe de 600 soldats irlandais-américains qui ont changé de camp pour le Mexique pendant la guerre mexicaine-américaine de 1846-1848. Le Mexique a perdu la moitié de son territoire au profit des États-Unis à la suite de la guerre.

Pour les États-Unis, les déserteurs sont des traîtres. Mais pour les Mexicains, les "martyrs irlandais" sont des héros, honorés par des noms de rues, des plaques et la célébration de la Saint Patrick dans tout le pays. Le nom du bataillon est écrit en lettres d'or dans la chambre de la Chambre des représentants du Mexique, et une cérémonie a lieu chaque année dans un parc de Mexico pour commémorer l'exécution des membres du groupe.

"C'est un peu bizarre pour l'histoire... et assez romantique pour la communauté irlandaise ", a déclaré Myles Doherty, le consul irlandais à Mexico.

Des immigrants sont devenus des soldats. L'histoire du bataillon commence avec la famine des années 1840 en Irlande, qui a forcé des milliers d'Irlandais à émigrer aux États-Unis et dans d'autres pays.

En mai 1846, les États-Unis déclarèrent la guerre au Mexique dans un différend sur les frontières du Texas. Beaucoup d'Irlandais désespérés ont été recrutés pour la guerre, parfois dans les jours qui ont suivi le débarquement à New York, explique Carlos Mayer, historien et expert du bataillon.

La plupart des commandants américains étaient protestants, et ils traitaient mal ces immigrants catholiques, dit Mayer. Le Mexique, quant à lui, offrait des terres et des salaires plus élevés à ses recrues. Au fur et à mesure que les combats avançaient, certaines recrues américaines commencèrent à s'agiter.  

"Beaucoup d'entre eux ont commencé à se rendre compte que le Mexique était un pays catholique qui était envahi et qu'il était vraiment sans défense face à la supériorité militaire américaine ", a-t-il dit. "Alors ils ont commencé à changer de camp."

Les déserteurs étaient dirigés par John Riley, un artilleur qui avait déjà combattu dans l'armée britannique. Quelques recrues suisses, françaises, écossaises et allemandes se sont jointes à eux, la plupart d'entre elles étant catholiques.

Appelés los colorados, ou "les rousses", par leurs camarades mexicains, ils ont combattu les Américains lors des grandes batailles de Monterrey, Buenavista et Cerro Gordo.

Les Américains finirent par atteindre la banlieue de Mexico le 20 août 1847. Les troupes mexicaines, les Saint Patrick restant en charge de l'artillerie, ont pilonné les forces américaines d'un monastère transformé en fort sur la rivière Churubusco jusqu'à ce qu'elles soient à court de munitions.

Trente-cinq Saint Patrick sont morts dans la bataille, 85 ont été capturés et 85 autres ont battu en retraite avec les restes de l'armée mexicaine.

Le 13 septembre 1847, les Américains s'emparent du château de Chapultepec lors de la dernière grande bataille de la guerre.

Saint Patrick, qui avait déserté avant la guerre, portait la lettre "D" sur une joue. Les autres ont été pendus, dont 30 ont été exécutés au pied de la colline de Chapultepec.


"Ils ont été pendus au moment où le drapeau américain a été hissé au-dessus du château de Chapultepec pour qu'ils emportent cette vue en enfer avec eux ", a dit Mayer.

Les Mexicains considèrent la guerre comme un accaparement flagrant de terres par les États-Unis, et cette perte continue de hanter les relations entre les deux pays aujourd'hui.

La prise de conscience aujourd'hui. L'ancien monastère de Churubusco, où les Saint Patrick ont été vaincus, est aujourd'hui un musée national consacré aux invasions que le Mexique a subies. Les trous de balles sont toujours sur les murs, et les canons commandés par John Riley sont dehors.

Le premier dimanche de chaque mois, le corps de cornemuses du bataillon St. Patrick joue en l'honneur des soldats. Et plusieurs week-ends par an, un acteur qui joue Riley donne des conférences à des écoliers et à des touristes. Les Saint Patrick ont été vus de façon très différente aux États-Unis, même par d'autres immigrants irlandais, a déclaré Ian McGowan, archiviste à l'Institute for Irish-American Studies de la City University of New York.

"Dans l'armée en particulier, il y avait un sentiment de honte, a dit M. McGowan. "Pendant 40 ou 50 ans, ils ont été presque complètement oubliés. La position officieuse des Irlandais qui cherchaient à devenir Américains au 19e siècle n'était pas d'en discuter."

Récemment, cependant, les Américains ont commencé à accorder plus d'attention au bataillon. Les historiens ont écrit un certain nombre de livres à ce sujet au cours de la dernière décennie, a dit McGowan, et en 1999 MGM a sorti un film sur Riley, One Man's Hero.

Bernard Brennan, un touriste irlandais-américain de San Francisco, a dit qu'il était devenu curieux au sujet du bataillon après en avoir discuté avec un ami mexicain. Dans un après-midi récent, il a pris des photos d'une plaque en pierre sculptée marquant une place de Mexico où 16 des soldats irlandais ont été pendus. La plaque indique : "En mémoire des soldats irlandais du bataillon héroïque de Saint Patrick, qui ont donné leur vie pour la cause du Mexique lors de l'injuste invasion américaine de 1847."

Brennan dit qu'il ne voit pas les soldats comme des traîtres.

"En tant qu'Irlandais-américain, je suis fier d'eux", a-t-il dit. "Parfois, il faut se lever et dire :'' "Ce que mon pays fait est mal. Je pense que ce sont des héros, des héros de conscience."

(camionneur mexicain)
Monique
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