LE COMBAT SPIRITUEL (P. Lorenzo Scúpoli) espagnol/français

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Message  Monique le Jeu 29 Nov 2018, 9:24 am

Mais remarquez l'artifice et la malice du diable. Quand cet esprit maléfique voit que nous résistons courageusement à une passion violente, non seulement il cesse de l'exciter et de l'émouvoir dans notre cœur, mais s'il la trouve déjà allumée, il essaie de l'éteindre pour quelque temps, afin de nous empêcher d'acquérir la vertu opposée avec une consistance ferme et de nous faire ensuite tomber dans les liens de la vanité, nous faisant comprendre avec art que nous avons très vite vaincu l'ennemi, en soldats braves et généreux. C'est pourquoi, ma fille, il convient que, dans ce cas, vous passiez au second combat, en amenant à votre mémoire, et en réveillant de nouveau dans votre cœur, les pensées qui étaient la cause de votre impatience ; et dès qu'elles auront excité quelques mouvements dans la partie inférieure, vous essayerez d'utiliser tous les efforts de la volonté pour les réprimer. Mais, comme il arrive souvent qu'après avoir fait de grands efforts pour résister et rejeter les assauts de l'ennemi, avec la réflexion que cette résistance plaît à Dieu, nous ne sommes ni sûrs ni libres du danger d'être vaincus dans une troisième bataille ; c'est pourquoi il convient que vous entriez pour la troisième fois dans la lutte contre le vice que vous voulez vaincre et soumettre, et concevoir contre lui, non seulement la haine et le mépris mais l'horreur et le dégoût.

Enfin, pour parer et parfaire votre âme avec les habitudes des vertus, vous devez produire de nombreux actes intérieurs, qui seront directement contraires à vos passions désordonnées. Par exemple : si vous voulez acquérir parfaitement l'habitude de la patience, quand quelqu'un, en vous méprisant, vous donne l'occasion de l'impatience, il ne vous suffit pas de vous exercer dans les trois batailles dont nous avons parlé pour vaincre la tentation ; il vous faut aussi aimer le mépris et l'indignation que vous avez reçus, que vous souhaitez recevoir encore de cette même personne la même insulte et, enfin, que vous proposiez de subir des offenses et mépris plus graves et sensibles.

La raison pour laquelle nous ne pouvons nous perfectionner dans la vertu sans des actes contraires au vice que nous voulons corriger est que tous les autres actes, aussi fréquents et efficaces soient-ils, ne sont pas capables de faire disparaître la racine qui produit ce vice. Ainsi, ne pas changer d'exemple même si vous ne consentez pas aux mouvements de colère et d'impatience, lorsque vous recevez quelque blessure, mais plutôt les résistances et les combats avec les armes dont nous avons parlé ;  persuadez-vous, ma fille, que si vous ne vous habituez pas à aimer l'opprobre, à vous glorifier dans la blessure et le mépris, vous ne réussirez jamais à arracher de votre cœur le vice d'impatience, qui naît en nous seulement d'une peur excessive d'être méprisé par le monde et d'un ardent désir d'être estimé. Et tant que cette racine vicieuse restera vivante dans votre âme, elle poussera toujours et, affaiblissant de jour en jour votre vertu, elle viendra avec le temps pour l’opprimer, de sorte que vous vous exposez au danger permanent de tomber dans les désordres du passé.

Par conséquent, ne vous attendez pas à obtenir la véritable habitude des vertus, si par vos actes répétés et fréquents vous ne détruisez pas les vices qui s'y opposent directement. J'entends par actes répétés et fréquents, parce qu'il faut autant de péchés pour former l'habitude vicieuse que d'actes de vertu pour produire et former une habitude sainte et parfaite, totalement incompatible avec le vice. Et j'ajoute qu'il faut plus de bons actes pour former l'habitude de la vertu que de péchés pour former l'habitude du vice ; car les habitudes de la vertu ne sont pas aidées, comme celles du vice, par nature corrompues et viciées par le péché. En outre, je vous préviens que si la vertu dans laquelle vous voulez vous exercer ne peut s'acquérir sans quelques actes extérieurs, en conformité avec les actes intérieurs, comme cela arrive dans l'exemple de patience déjà proposé, vous devez non seulement parler avec amour et douceur à celui qui vous a offensé et indigné, mais aussi le servir, le divertir et le favoriser dans ce que vous pouvez. Et bien que ces actes, qu'ils soient internes ou externes, s'accompagnent de tant de faiblesse et de faiblesse d'esprit qu'il vous semble que vous les faites contre votre volonté, ne cessez cependant pas de les poursuivre ; car, bien qu'ils soient très faibles et minces, ils vous maintiendront fermes et constants dans la bataille, et ils vous serviront comme une aide efficace et puissante pour atteindre la victoire.

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Message  Monique le Ven 30 Nov 2018, 8:26 am

Veillez donc, ma fille, avec attention et soin à votre intérieur, et ne vous contentant pas de réprimer les mouvements de passions les plus forts et les plus violents, essayez de tenir aussi les plus petits et les plus légers, car ils servent habituellement de dispositions pour les autres, d'où naissent enfin les habitudes vicieuses. A cause de la négligence et de l'insouciance que certains ont eues à mortifier leurs passions dans des choses faciles et légères après les avoir mortifiées dans les plus difficiles et graves, ils ont été vus, quand ils l'ont le moins imaginé, plus violemment attaqués par les mêmes ennemis et battus avec plus de dégâts.

Je vous préviens aussi d'avoir tendance à mortifier et à briser votre appétit dans les choses qui sont légales, mais non nécessaires ; car de grandes choses vous en suivront, car vous pourrez vous surmonter plus facilement dans d'autres appétits désordonnés ; vous serez plus expérimentés et forts dans les tentations ; vous serez mieux délivrés des pièges et des tromperies du démon, et vous plairez au Seigneur beaucoup. Je vous dis, ma fille, ce que je ressens : n'arrêtez pas de pratiquer ces saints exercices que je vous propose, et dont vous avez vraiment besoin pour la réforme de votre vie intérieure ; car si vous les pratiquez, je vous assure que très bientôt vous arriverez à une victoire glorieuse de vous-même, dans un court instant vous ferez de grands progrès en vertu, et vous deviendrez solides et vraiment spirituels.

Mais en travaillant d'une autre manière, et en suivant d'autres exercices, bien qu'ils vous paraissent très excellents et saints, et en expérimentant avec eux tant de délices et de goûts spirituels que vous jugez que vous êtes en parfaite union et en douceur avec le Seigneur, soyez assurés que vous n'atteindrez jamais la vertu et le véritable esprit, car le vrai esprit, comme nous l'avons dit au chapitre I, ne consiste pas dans les exercices délicieux et flatteurs de la nature, mais dans ceux qui le crucifient avec leurs passions et désirs désordonnés. Ainsi, ayant renouvelé l'homme intérieurement avec les habitudes des vertus évangéliques, il vient s'unir intimement à son Créateur et à son Sauveur crucifié.

Il est également indubitable et certain que de même que des habitudes vicieuses se forment en nous par des actes répétés et fréquents de la volonté supérieure, lorsqu'elle cède à des appétits sensuels, de même les vertus chrétiennes s'acquièrent par des actes répétés et fréquents de la même volonté, quand elle se conforme à la volonté de Dieu, qui excite et appelle continuellement l'âme, soit à une vertu, soit à l'autre. Comme la volonté ne peut donc pas être vicieuse et terrestre par de grands efforts de l'appétit inférieur pour la corrompre, si elle n'y consent pas, elle ne peut pas être sainte et s'unir à Dieu par des inspirations fortes et efficaces de grâce divine qui l'excitent et l'appellent, si elle ne collabore pas avec les actes internes, ainsi qu'avec ceux extérieurs, si nécessaire.

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Message  Monique le Sam 01 Déc 2018, 7:09 am

CHAPITRE XIV - Que faire quand la volonté supérieure semble vaincue par l'inférieur et les autres ennemis.

S'il vous semble un jour que votre volonté supérieure est trop faible pour résister à l'inférieur et aux autres ennemis, parce que vous ne vous sentez pas assez courageux et résolu pour soutenir leurs assauts, ne manquez pas de rester ferme et constant au combat, ni de quitter le terrain. Parce que vous devez toujours vous persuader que vous êtes victorieux, tant que vous ne reconnaissez pas clairement que vous avez cédé et que vous vous laissez conquérir et soumettre. De même que notre volonté supérieure n'a pas besoin du consentement de l'appétit inférieur pour produire ses actes, de même, bien que les assauts avec lesquels cet ennemi domestique la combatte soient très violents et forts, elle conserve toujours l'usage de sa liberté, et ne peut être contrainte de céder et de consentir si elle ne le veut pas ; parce que le Créateur lui a donné un pouvoir si grand et un empire si absolu que, bien que tous les sens, tous les démons et toutes les créatures aient conspiré ensemble contre elle pour l'opprimer et la soumettre, néanmoins, elle pouvait toujours vouloir ou ne pas vouloir librement ce qu'elle veut ou ne veut pas, tant de fois et pendant si longtemps, et de telle manière, et pour une fin qui lui plaît le plus.

Mais si jamais ces ennemis vous attaquent et combattent avec une telle violence que votre volonté déjà opprimée et fatiguée n'a ni vigueur ni esprit pour produire un acte contraire, ne perdez pas votre courage ou ne jetez pas vos armes ; mais en utilisant votre langue dans ce cas, vous allez vous défendre en disant : Je ne me rends pas, je ne veux pas ou ne consens pas, comme ceux qui sont déjà opprimés, soumis et dominés par leur ennemi, ne pouvant utiliser l'épée, font avec la poignée. Et de même que ceux-ci, démêlant avec l'industrie de leur contraire, retirent quelques pas pour se retourner contre leur ennemi, et le blessent mortellement, de même vous essaierez de vous retirer à la connaissance de vous-même, que vous ne pouvez rien faire, et animés par une confiance généreuse en Dieu, qui peut tout faire, vous allez vous battre et surmonter la passion qui vous domine, disant alors : Aidez-moi, Seigneur, aidez-moi, mon Dieu, ne laissez pas votre serviteur abandonner à la tentation.

Vous pouvez aussi, si l'ennemi vous donne le temps, aider la faiblesse de la volonté en appelant l'intelligence à son aide, et en la fortifiant avec diverses considérations propres à l'encourager et à encourager le combat ; comme, par exemple, si vous vous trouvez affligé d'une persécution injuste ou autre travail, vous vous sentez tellement tenté et impatient que votre volonté ne pourrait et ne voudrait rien subir, vous allez essayer de la forcer et l'aider avec les points suivants, ou autres similaires :

1. Demandez-vous si vous méritez le mal que vous souffrez, et si vous en avez vous-même donné l'occasion et le motif, car si cela vous est arrivé par votre faute, la raison vous demande de tolérer et de souffrir patiemment une blessure que vous vous êtes infligée vous-même de vos propres mains.

2. Mais quand vous n'avez pas de faute dans votre blessure, tournez les yeux et pensez à vos désordres passés, que la Justice divine ne vous a pas encore puni, et que vous n'avez pas encore fait la pénitence qui s'impose ; et voyant que Dieu par sa miséricorde vous donne la punition qui devait être, ou plus longtemps au purgatoire, ou éternelle dans l'enfer, en une plus courte, recevez-la non seulement avec patience mais aussi avec joie et action de grâce.

3. Mais s'il vous semble que vous avez fait beaucoup de pénitence, et que vous avez peu offensé Dieu (ce qui doit toujours être très loin de votre pensée), vous devez considérer que dans le royaume des cieux on n'entre que par la porte étroite des tribulations et de la croix (Acte. XIV, 21).

4. Considérez aussi que, même si vous entrez par une autre porte, la loi d'amour seule doit vous obliger à toujours choisir la loi des tribulations, de peur que vous ne vous éloigniez d'un point de l'imitation du Fils de Dieu et de tous ses élus, qui sont entrés non pas dans la félicité de la gloire mais par des épines et des tribulations.

5. Mais ce à quoi vous devez avant tout vous intéresser et regarder, en cette occasion comme en toute autre, c'est la volonté de Dieu qui, par l'amour qu'il a pour vous, se réjouit  indescriptiblement de vous voir accomplir ces actes héroïques de vertu, et de répondre à son amour par ces épreuves de votre courage et fidélité. Et soyez assurés que plus la persécution que vous subissez est grave et injuste de la part de son auteur, plus le Seigneur estimera votre fidélité et votre constance, car au milieu de vos afflictions vous adorez ses jugements, et vous êtes soumis à sa providence, où tous les événements, même s'ils nous semblent très désordonnés, ont une règle et un ordre très parfaits.

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Message  Monique le Dim 02 Déc 2018, 12:17 pm

CHAPITRE XV - Quelques avertissements importants pour savoir comment combattre, contre quels ennemis et avec quelles vertus ils peuvent être vaincus.

Vous avez déjà vu, ma fille, la manière dont vous devez vous battre pour vous vaincre et vous parer de vertus. Maintenant, il vous convient de savoir que pour obtenir la victoire plus facilement et plus rapidement, il ne vous suffit pas de vous battre et de montrer votre courage une seule fois ; mais il vous faut retourner chaque jour à la bataille et renouveler la lutte, surtout contre l'amour-propre, jusqu'à ce que vous en veniez à considérer comme précieux et bon tout le mépris et le mécontentement qui peuvent vous venir du monde.

En raison de l'inadvertance et de l'insouciance qui sont courantes dans ce combat, il arrive souvent que les victoires soient difficiles, imparfaites, rares et de courte durée. C'est pourquoi je vous conseille, ma fille, de vous battre avec effort et détermination, et de ne pas vous excuser sous prétexte de votre faiblesse naturelle ; car si vous manquez de force, Dieu vous la donnera, comme vous le demandez.

Considérez, en outre, que si la multitude et la fureur de vos ennemis est grande, la bonté de Dieu est infiniment plus grande, et l'amour qu'Il a pour vous, et qu'il y a plus d'anges dans le ciel et les prières des saints qui vous aident et combattent dans votre défense. Ces considérations ont tellement animé beaucoup de femmes simples et maigres qu'elles ont pu surmonter toute la sagesse du monde, résister à tous les attraits de la chair, et triompher de toutes les forces de l'enfer.

C'est pourquoi vous ne devez jamais vous évanouir ou perdre courage dans cette bataille, même s'il vous semble que les efforts de tant d'ennemis sont difficiles à surmonter, que la guerre ne prendra fin qu'avec votre vie, et que vous vous sentez menacé partout par une ruine presque inévitable ; car il est bon pour vous de savoir que ni les forces ni les artifices de nos ennemis ne peuvent nous faire de mal sans la permission de notre divin capitaine, pour l'honneur duquel nous nous battons, qui nous exhorte et nous appelle à combattre ; et non seulement il ne permettra jamais à ceux qui conspirent à votre destin d'atteindre leur but, mais il combattra plutôt pour vous ; et quand il lui plaira, il vous donnera la victoire avec beaucoup de fruits et d'avantages de votre part, même si il la reporte au dernier jour de votre vie.

Ce que vous voulez, ma fille, et ne demande qu'à vous, c'est que vous vous battiez généreusement, et que, même si vous êtes blessé plusieurs fois, vous ne laissiez jamais vos armes ni ne fuyiez la bataille. Enfin, pour vous exciter à vous battre avec détermination et constance, vous considérerez que cette guerre est inévitable et qu'elle est forcée de se battre ou de mourir ; parce que vous devez combattre des ennemis si furieux et obstinés que vous ne pourrez jamais avoir la paix ou la trêve avec eux.

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Message  Monique le Lun 03 Déc 2018, 9:27 am

CHAPITRE XVI - Comment le soldat du Christ doit se présenter au combat le matin.

La première chose que vous devez faire quand vous vous réveillez est d'ouvrir les yeux de l'âme, et vous vous considérez sur un champ de bataille en présence de votre ennemi, et dans le besoin forcé de combattre ou de périr à jamais. Imaginez que vous avez devant vos yeux votre ennemi, c'est-à-dire le vice ou la passion désordonnée que vous voulez dompter et vaincre, et que ce monstre furieux vient se jeter sur vous pour vous opprimer et vous vaincre. Représentez-vous en même temps que vous avez à votre droite votre invincible Capitaine Jésus-Christ, accompagné de Marie et Joseph, et de nombreux escadrons d'Anges et particulièrement bénis, et le glorieux Archange Michel ; et à gauche, Lucifer et ses ministres, déterminés à soutenir de toutes leurs forces et la passion ou le vice que vous voulez combattre, et à utiliser tous les artifices et déceptions qui entrent dans leur malice pour abandonner.

Vous imaginerez aussi que vous entendez au fond de votre cœur une voix secrète de votre Ange Gardien vous parlant de ce destin : C'est le jour où vous devez faire les derniers efforts pour vaincre cet ennemi, et tous ceux qui conspirent à votre perdition et à votre ruine ; ayez courage et constance ; ne vous laissez pas vaincre par quelque peur ou respect vain, car votre capitaine, Jésus-Christ, est à vos côtés avec tous les escadrons de l'armée divine pour vous défendre contre ceux qui font guerre contre vous, et ne laissez pas leurs forces ou leurs artifices s'imposer contre vous. Essayez d'être ferme et constant : devenez fort et violent, et souffrez la douleur que vous ressentez en vous violant et en vous battant. Des voix au Seigneur du fond de votre cœur, invoquez continuellement Jésus et Marie ; demandez à tous les saints et bienheureux de vous miner et de vous assister ; et ne doutez pas que vous obtiendrez la victoire.

Même si vous êtes maigres et mal accompagnés, et que vos ennemis vous semblent redoutables en nombre et en force, ne craignez rien ; car les escadrons qui viennent du ciel pour votre aide et votre défense sont plus forts et plus nombreux que ceux que l'enfer envoie pour vous ôter la vie de la grâce. Le Dieu qui vous a créés et rachetés est tout-puissant, et n'a pas de comparaison avec le désir de vous sauver plus que le démon de vous perdre.

Combattez donc avec courage, et entrez bien sûr avec effort et détermination dans l'effort pour vous vaincre et vous mortifier ; car de la guerre continuelle contre vos mauvaises inclinations et vos mauvaises habitudes naîtra enfin la victoire, et ce grand trésor avec lequel le royaume des cieux est acheté, où l'âme est à jamais unie à Dieu. Alors, ma fille, commencez à combattre au nom du Seigneur, en ayant comme épée et bouclier votre méfiance envers vous-même, votre confiance en Dieu, votre prière et l'exercice de vos pouvoirs.

Avec l'aide de ces armes, vous provoquerez votre ennemi à combattre, c'est-à-dire cette passion ou ce vice dominant que vous auriez résolu de combattre et de gagner, soit avec un mépris généreux, soit avec une résistance ferme, soit avec des actes répétés de la vertu opposée, soit, finalement, avec d'autres moyens que le ciel vous inspirera pour l'exterminer de votre cœur.

Ne vous reposez pas ou ne quittez pas le combat jusqu'à ce que vous l'ayez apprivoisé et vaincu entièrement, et vous mériterez pour votre constance de recevoir la couronne des mains de Dieu, qui avec toute l'Église triomphante regardera votre combat du ciel.

Je vous avertis encore une fois, ma fille, de ne pas abandonner ou cesser le combat, compte tenu de notre obligation de servir et de plaire à Dieu, et de la nécessité de combattre ; car nous ne pouvons pas excuser la bataille, ni la laisser sans être tués ou blessés. Considérez que lorsque, en tant que rebelle, vous voulez fuir Dieu, et vous livrer aux délices de la chair, vous serez forcé, malgré vous, de combattre avec des revers infinis, et de souffrir une grande amertume et une grande peine pour satisfaire votre sensualité et ambition. Ne serait-ce pas une terrible folie que de choisir et d'embrasser des chagrins et des soucis qui nous conduisent à d'autres chagrins et à de plus grands chagrins, et même à des tourments éternels, et de fuir des tribulations légères qui arrivent bientôt à leur fin, et de nous conduire et nous guider au bonheur éternel, et nous assurer que nous voyons Dieu et nous réjouissons toujours en Lui ?

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Message  Monique le Jeu 06 Déc 2018, 5:58 am

CHAPITRE XVII - L'ordre à respecter dans la lutte contre les passions et les vices

Il est très important, ma fille, que vous connaissiez l'ordre qu'il faut garder pour combattre comme il se doit et non, peut-être, par habitude, comme beaucoup le font, qu'ils perdent pour cette raison tout le fruit de leur travail.

L'ordre de lutter contre vos vices et vos mauvaises inclinations est de vous rassembler en vous-même, afin d'examiner attentivement quels sont vos désirs et vos passe-temps habituels, et de reconnaître quelle est la passion qui règne en vous ; et pour cela, vous devez particulièrement déclarer la guerre comme votre plus grand ennemi. Mais si le mauvais esprit vous assaille d'une autre passion ou d'un autre vice, alors vous devez aller sans tarder là où le besoin est le plus grand et le plus urgent, et ensuite retourner à votre première entreprise.

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Message  Monique le Sam 08 Déc 2018, 1:35 pm

CHAPITRE XVIII - Comment réprimer les mouvements soudains des passions


Si vous n'avez pas l'habitude de réparer et de résister aux coups soudains des insultes, affronts et autres punitions de cette vie, vous réaliserez cette coutume en les prévoyant par la parole et en vous préparant de loin à les recevoir.

La façon de les prévoir, c'est qu'après avoir examiné la qualité et la nature de vos passions, vous considérerez les gens avec qui vous traitez, les lieux et les occasions où vous vous rencontrez habituellement, et à partir de là, vous serez en mesure de facilement deviner ce qui peut vous arriver. Mais si, dans un accident imprévu, vous profitez grandement de vous être préparé contre de tels motifs et occasions de mortification et de chagrin, vous pourrez néanmoins utiliser cet autre moyen également :

Dès que vous commencez à ressentir les premiers coups d'une blessure, ou de toute autre affliction, essayez d'élever votre esprit vers Dieu, considérant que cet accident est un coup du ciel que Sa miséricorde vous envoie pour vous purifier, et pour vous unir plus étroitement à Lui. Et après avoir reconnu que sa bonté ineffable réjouit et plaît infiniment de vous voir souffrir avec joie les plus grandes peines et les plus grandes adversités pour son amour, revenez à vous-même, et en vous réprimandant, vous direz : Pourquoi ne voulez-vous pas souffrir et porter une croix qui vous envoie, non pas telle ou telle personne, mais votre Père céleste ? Alors, en regardant la croix, embrassez-la, et recevez-la non seulement avec soumission, mais avec joie, en disant : O croix que l'amour de mon Rédempteur crucifié me rend plus doux et plus appétissant que tous les plaisirs des sens ! Unissez-moi dès aujourd'hui étroitement avec vous, afin que, pour vous, je m'unisse étroitement à celui qui m'a racheté, mourant dans vos bras.

Mais si la passion prévaut en vous dans les principes, vous ne pouvez pas élever votre cœur vers Dieu, et vous vous sentez blessés, ne vous évanouissez pas pour cela, ne manquez pas de faire tous les efforts possibles pour la surmonter, implorant l'aide du ciel.

Après tout cela, ma fille, le moyen le plus court et le plus sûr de réprimer et de tenir ces premiers mouvements de passions est de supprimer la cause dont elles viennent. Par exemple : si, en ayant votre affection sur quelque chose qui vous plaît, vous constatez que vous êtes troublé, en colère et inquiet quand on vous touche, essayez de déshabiller cette affection, et vous aurez un repos parfait.  Mais si l'agitation que vous ressentez ne vient pas d'un amour désordonné pour un objet de votre goût, mais d'une aversion naturelle pour quelqu'un, dont les moindres actions vous offensent et vous déplaisent, le remède efficace et approprié à ce mal est que, malgré votre antipathie, vous vous efforcez d'aimer cette personne, non seulement parce que c'est une créature formée par la main de Dieu, et rachetée par le sang précieux de Jésus-Christ, du même sort que vous, mais aussi parce qu'en souffrant ses défauts avec douceur et patience, vous pouvez vous faire semblable à votre Père céleste, qui est généralement bienveillant et aimant avec tous (Mt V, 45).

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Message  Monique le Lun 10 Déc 2018, 8:31 am

CHAPITRE XIX - Comment combattre le vice malhonnête

Contre ce vice, vous devez faire la guerre d'une manière particulière, et avec plus de détermination et d'efforts que contre les autres vices. Pour le combattre comme il se doit, il faut le distinguer trois fois :

La première, avant la tentation ;
La seconde, quand on est tenté ;
Le troisième, après que la tentation soit passée.

1. Avant la tentation, votre combat doit être contre les causes et les personnes qui la provoquent habituellement. Tout d'abord, vous devez combattre, non pas en cherchant ou en attaquant votre ennemi, mais en vous enfuyant le plus loin possible de toute chose ou de toute personne qui pourrait vous causer le moindre danger de tomber dans ce vice ; et lorsque la condition de vie commune, ou l'obligation d'une fonction particulière, ou la charité envers votre prochain vous oblige à la présence et la conversation de tels objets, vous essayerez de vous contenir sérieusement dans ces limites qui rendent nécessaire irréprochable, toujours avec des mots simples et sérieux, et en montrant un air plus sérieux et austère que familier et abordable. Ne vous vantez pas de vous-même, même si vous n'avez pas ressenti les douloureux stimuli de la chair tout au long de votre vie ; car l'esprit d'impureté fait habituellement en une heure ce qu'il n'a pas pu faire depuis des années. Il n'est jamais plus à craindre que lorsque l'on dissimule plus et que l'on se méfie de soi-même.

L'expérience nous montre chaque jour que le danger n'est jamais plus grand que lorsque certaines amitiés sont contractées ou entretenues sans qu'aucun mal ne soit découvert, parce qu'elles sont fondées sur des raisons et des titres spécieux, soit la parenté, la gratitude ou tout autre motif honnête, ou sur le mérite et la vertu de la personne que vous aimez ; parce qu'avec des visites fréquentes et un long raisonnement le délice empoisonné du sens se mêle insensiblement à ces amitiés ; qui, pénétrant d'un progrès rapide et fatal à la moelle de l'âme, obscurcissent de telle manière la raison, qui vient finalement à être considérée comme des choses très légères le regard immodeste, les expressions tendres et aimantes ; les paroles libres, d’où les malentendus, dont naissent les tentations et chutes très graves.

Fuyez donc, ma fille, la moindre ombre de ce vice, si vous voulez rester innocente et pure. Ne vous fiez pas à votre vertu, ni aux résolutions ou aux intentions que vous auriez faites de mourir plutôt que d'offenser Dieu ; car si l'amour sensuel qui s'allume dans ces douces et fréquentes conversations s'empare une fois de votre cœur, vous n'aurez aucun respect pour la parenté, pour satisfaire votre passion ; toutes les exhortations de vos amis seront vaines et inutiles ; vous perdrez absolument la crainte de Dieu ; et le feu de l'enfer ne pourra éteindre votre flamme impure. Fuyez, fuyez, si vous ne voulez pas être surpris et être la proie, et qui plus est, perdez-vous pour toujours.

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Message  Monique le Ven 14 Déc 2018, 1:27 pm

2. Fuyez l'oisiveté, cherchez à vivre avec prudence, et engagez-vous dans des pensées et des actions adaptées à votre état.

3. Obéissez avec joie à vos supérieurs, et exécutez à la hâte ce qu'ils vous commandent, en embrassant avec plus de plaisir ceux qui vous humilient et qui sont plus contraires à votre volonté et à votre penchant naturel.

4. Ne jugez jamais imprudemment votre prochain, surtout dans ce vice ; et s'il est malheureusement tombé dans un désordre, et que sa chute est manifeste et publique, ne le méprisez ni ne l'insultez ; mais en regrettant sa faiblesse, essayez de profiter de sa chute pour vous humilier aux yeux de Dieu, sachant et confessant que vous n'êtes que poussière et cendres, implorant humblement et ardemment l'aide de sa grâce, et depuis lors fuyant avec plus de soin tout commerce et communication où il pourrait y avoir la moindre ombre du danger. Remarquez, ma fille, que si vous êtes facile et rapide à mal juger vos frères et à les mépriser, Dieu vous corrigera à vos frais, vous permettant de tomber dans les mêmes fautes que vous condamnez, afin que vous puissiez connaître votre arrogance, et humiliés, chercher le remède des deux vices.

Dernièrement, dans les consolations et les goûts surnaturels que vous recevez du Seigneur, prenez garde d'admettre dans votre esprit un sentiment de complaisance ou de vanité, de vous persuader que vous avez déjà atteint le sommet de la perfection et que vos ennemis ne sont plus en état de guerre, car il vous semble que vous les voyez avec mépris, aversion et horreur ; car si en cela vous ne faites preuve ni d'une prudence très prudente ni d'un avertissement, vous allez facilement tomber.

Quant au moment de la tentation, il est bon de se demander si la cause dont elle provient est interne ou externe.

Pour cause extérieure, je comprends la curiosité des yeux et des oreilles, la délicatesse et le luxe des vêtements, les amitiés suspectes, et les raisonnements qui incitent ce vice.

La médecine dans ces cas est la pudeur et la modestie qu'ils ont fermées les yeux et les oreilles à tous les objets capables de perturber l'imagination ; mais le remède principal est la fuite, comme je le disais.

L'intérieur procède soit de la vivacité et de la fraîcheur du corps, soit des pensées de l'esprit qui nous viennent de nos mauvaises habitudes, soit des suggestions du démon.

La vivacité et la fraîcheur du corps doivent être mortifiées par le jeûne, les disciplines, le sac, les vigiles et d'autres austérités similaires, mais sans dépasser les limites de la discrétion et de l'obéissance.

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Message  Monique le Dim 16 Déc 2018, 1:37 pm

En ce qui concerne les pensées, quelle que soit la cause ou le principe dont elles sont issues, les remèdes et préservatifs sont : l'occupation dans les exercices qui sont propres à votre état, la prière et la méditation.

Dès que de telles pensées vous viennent à l'esprit, et que vous commencez à ressentir leur impression, puis essayez de vous rassembler en vous, et en posant vos yeux sur Jésus-Christ, vous Lui direz : O mon doux Jésus, viens à mon secours rapidement pour que je ne tombe pas entre les mains de mes ennemis ! D'autres fois, en embrassant la croix d'où pend votre Seigneur, vous embrasserez les blessures les plus sacrées de ses pieds, en disant avec ferveur et confiance : Ô plaies adorables ! Ô plaies infiniment saintes ! imprimez votre figure sur ce cœur impur et misérable, me protégeant de votre offense.

La méditation, ma fille, je ne souhaite pas qu'à l'heure où les tentations des délices charnels abondent, ce soit sur certains points que certains livres spirituels proposent comme remèdes à ces tentations.  Ainsi, par exemple, considérer la méchanceté de ce vice, son insatiabilité, le dégoût et l'amertume qui l'accompagnent, et les ruines qu'il cause dans la ferme, en honneur, en santé et dans la vie ; car si la compréhension, d'une part, chasse et rejette ces pensées, les excite et les appelle, d'autre part, elle met en danger la volonté de s'en réjouir et de consentir à s'en délecter.

C'est pourquoi le moyen le plus sûr de se libérer et de se défendre de telles pensées est de séparer l'imagination, non seulement des objets impurs, mais aussi de ceux qui leur sont contraires ; car en essayant de les repousser pour ceux qui leur sont contraires, vous y penserez même si vous ne le voulez pas, et vous conserverez leurs images.  Contentez-vous donc de méditer en eux la passion de Jésus-Christ ;  Et si, pendant que vous êtes engagés dans ce saint exercice les mêmes pensées vous dérangent à nouveau et vous affligent de façon plus véhémente ne perdez pas pour autant courage ne quittez pas la méditation, ne vous retournez pas contre eux pour y résister ; mais plutôt en les sous-estimant complètement comme si n'étaient pas les vôtres, mais celles du diable, vous persévérerez de méditer avec le plus d'attention possible sur la mort de Jésus-Christ. Car il n'y a pas de moyen plus puissant de se débarrasser de nous de l'esprit impur, même s'il était déterminé à nous faire la guerre pour toujours.

Alors vous terminerez votre méditation par cette supplication ou par une autre semblable : Ô mon Créateur et Rédempteur ! Libérez-moi de mes ennemis par votre infinie bonté, et par les mérites de votre très sacrée Passion. Mais attention, tant que vous le dites, à ne pas penser au vice que vous voulez vous défendre, car la moindre idée sera dangereuse.

Surtout, ne perdez pas de temps à vous disputer pour savoir si vous avez consenti ou non à la tentation ; car ce genre d'essai est une invention du diable qui, sous prétexte d'un bien apparent ou d'une obligation chimérique, tente de vous déranger et de vous rendre timide et méfiant, ou vous précipite dans quelque plaisir sexuel avec ces images impures dans lesquelles votre esprit s'engage.

Chaque fois, donc, que dans ces tentations le consentement n'est pas clair, il vous suffira de découvrir brièvement à votre père spirituel ce que vous avez surmonté, puis de rester tranquille et calme avec son opinion, sans plus réfléchir à une telle chose.  Mais ne manquez pas de découvrir avec fidélité toutes les profondeurs de votre cœur, sans jamais rien lui cacher, ni par honte,  ni par aucun autre respect ; car si l'humilité est nécessaire pour vaincre tous nos ennemis en général, combien en aurons-nous besoin pour nous libérer et nous défendre d'un vice qui est presque toujours la peine et la punition de notre fierté ?

Après que le temps de la tentation soit passé, la règle que vous devez observer est la suivante : bien que vous jouissiez d'un calme profond et d'un calme parfait, et qu'il vous semble que vous êtes libre et sûr de telles tentations, essayez, néanmoins, de garder loin de votre esprit les objets qui vous les ont causés, et ne les laissez pas revenir dans votre esprit avec quelques couleurs ou prétextes de vertu, car de tels prétextes sont la tromperie de notre nature corrompue, et les pièges du diable qui se transforme en ange de lumière (II Cor. XI, 14) pour nous entraîner dans les ténèbres extérieures, qui sont celles de l'enfer.

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Message  Monique le Ven 21 Déc 2018, 12:03 pm

CHAPITRE XX - La voie à suivre pour lutter contre le vice de paresse

Il est très important, ma fille, que vous fassiez la guerre à la paresse, car ce vice non seulement nous sépare du chemin de la perfection, mais il nous met entièrement entre les mains des ennemis de notre santé.

Si vous ne voulez pas tomber dans la misérable servitude de ce vice, vous devez fuir toute curiosité et affection terrestre, et toute occupation qui ne convient pas à votre état. Vous serez aussi très diligents dans la réponse aux inspirations du ciel, dans l'exécution des ordres de vos supérieurs, et en faisant toutes choses dans le temps et la manière qu'ils désirent.

Ne prenez même pas un bref instant pour faire ce qu'on vous a ordonné de faire, car le premier retard provoque le second, et le second le troisième, et le reste, auquel le sens s'abandonne et cède plus facilement qu'au premier, parce qu'ils ont déjà pris goût au plaisir et à la douceur du repos ; et ainsi l'action commence très tard, ou elle reste aussi lourde et ennuyante.

C'est ainsi que se forme en nous l'habitude de la paresse, très difficile à vaincre, si la honte d'avoir vécu dans l'extrême négligence et l'insouciance ne nous oblige pas à prendre enfin la résolution d'être à l'avenir plus laborieux et appliqués.

Mais méfiez-vous, ma fille, que la paresse est un poison qui est répandu dans tous les pouvoirs de l'âme, et qu'elle infecte non seulement la volonté, la faisant travailler la haine, mais aussi la compréhension, l'aveuglant de peur qu'elle ne voie combien vain et mal fondé sont les buts des négligents et paresseux ; car ils doivent faire ensuite et avec diligence ou ne jamais faire, ou ils diffèrent de lui et le laisser une autre fois.

Il ne suffit pas que le travail à faire soit fait promptement, mais il faut le faire dans le temps requis par la qualité et la nature du travail lui-même, et avec toute la diligence et le soin nécessaires, afin de lui donner toute la perfection possible ; car, bref, ce n'est pas une diligence mais une paresse artificielle et fine pour faire les choses avec précipitation, sans prendre soin de bien les faire, mais pour les terminer rapidement, et ensuite nous donner au repos auquel nous avions fixé toutes nos pensées. Ce désordre naît généralement du fait de ne pas considérer suffisamment la valeur et le prix d'un bon travail, lorsqu'il est fait en son temps, et avec un esprit résolu à surmonter tous les obstacles et les difficultés que le vice de paresse impose aux nouveaux soldats qui commencent à faire la guerre à leurs passions et leurs vices.

Considérez donc, ma fille, qu'une seule aspiration, une prière éjaculatoire, une réflexion et la moindre démonstration de culte et de respect pour la divine Majesté, a plus de prix et de valeur que tous les trésors du monde ; et chaque fois que l'homme se mortifie dans quelque chose, les Anges du ciel lui font une belle couronne en récompense de la victoire qu'il a gagnée sur lui-même. Au contraire, il considère que Dieu enlève progressivement ses dons et remerciements aux tièdes et paresseux, et les augmente aux fervents et aux diligents pour les faire entrer plus tard dans la joie et le bonheur de sa béatitude.

Mais si au début vous ne vous sentez pas assez fort et vigoureux pour souffrir les difficultés et les chagrins qui se présentent sur le chemin de la perfection, il est nécessaire que vous essayiez de les cacher habilement de vous-même, pour qu'ils vous semblent moins que ce que les paresseux imaginent habituellement. Par exemple, si pour acquérir une vertu, il faut s'exercer dans des actes répétés et fréquents, et combattre avec des ennemis nombreux et puissants qui s'opposent à votre tentative, commencer à former de tels actes comme s'il y en avait peu à produire, travailler comme si votre travail ne devait pas durer mais très court, et combattre vos ennemis, l'un après l'autre, comme si vous aviez seulement l'un pour combattre et vaincre, mettant toute votre confiance en Dieu, et espérant que, grâce à Sa Grâce, vous serez plus forts que tous. Car si vous faites cela, vous viendrez vous libérer du vice de la paresse et acquérir la vertu opposée.

Vous pratiquerez la même chose dans la prière. Si votre prière doit durer une heure, et que vous pensez que ce temps est long, proposez de ne prier qu'une demi-heure, et de passer de cette demi-heure à une autre demi-heure, il ne vous sera pas difficile ou douloureux de remplir enfin l'heure entière. Mais si, à la deuxième ou à la troisième demi-heure, vous ressentez trop de dégoût et de chagrin, quittez l'exercice afin de ne pas augmenter votre inconfort et votre mécontentement ; car cette interruption ne vous fera aucun mal, si vous la reprenez.

Cette même méthode doit être observée dans les travaux extérieurs et mentaux. Si vous avez plusieurs choses à faire, et parce que cela vous semble beaucoup et très difficile, vous ressentez de l'agitation et de la tristesse, commencez toujours par la première, avec résolution, sans penser aux autres, car en faisant cela avec diligence, vous arriverez à les faire toutes avec moins de travail et de difficulté que vous l'imaginez.

Si vous n'essayez pas, ma fille, de garder cette règle, et si vous ne faites pas un effort pour surmonter le travail et la difficulté nés de la paresse, avertissez-vous que ce vice va s'imposer en vous, de telle manière que les difficultés et les peines, indissociables des premières expériences de vertu, ne vous dérangeront pas uniquement quand elles seront présentes mais vous feront certainement souffrir, car vous serez toujours dans une peur constante de subir des épreuves et de combattre vos ennemis et, avec la même inquiétude, vous vivrez sans repos et troublé.

Il est convenable, ma fille, que de savoir que dans ce vice il y a un poison caché qui opprime et détruit non seulement les premières graines des vertus, mais aussi les vertus qui sont déjà formées ; et que comme le ver du bois ronge et consomme de manière insensible le bois, ainsi ce vice ronge et consume de manière insensées la moelle de la vie spirituelle ; et par ce moyen le démon tend à étendre ses filets et liens aux hommes, et particulièrement à ceux qui aspirent à la perfection.

Veillez donc sur vous-même en vous donnant à la prière et aux bonnes œuvres, et n'attendez pas de tisser le tissu du vêtement de noces quand vous alliez vous habiller et vous parer pour aller à la rencontre de l'époux (Matth. XXII et XXV).

Rappelez-vous chaque jour que le soir ne vous promet pas celui qui vous donne le matin, et que celui qui vous donne l'après-midi ne vous assure pas le matin (Voir dans la 2ème partie. traiter. 4ème chapitre XIV).

Utilisez chaque heure de la journée comme si c'était la dernière ; prenez soin de tout, faites plaisir à Dieu et craignez toujours le récit étroit et rigoureux que vous avez à lui donner de tous les moments de votre vie.

En fin de compte, je vous avertis que vous êtes perdus ce jour où, bien que vous ayez travaillé diligemment, et conclu beaucoup d'affaires, vous n'avez pas gagné beaucoup de victoires contre votre propre volonté et de mauvaises inclinations, ni rendu grâce et louange à Dieu pour ses bienfaits ; et principalement pour la douleur de sa mort, et la peine douce et paternelle qu'il vous accorde si par hasard il avait rendu votre personne digne du trésor précieux que constituent les épreuves.

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Message  Monique le Sam 22 Déc 2018, 10:18 am

CHAPITRE XXI - Comment gouverner les sens extérieurs et les utiliser pour la contemplation des choses divines

Le grand avertissement et l'exercice continu exigent le gouvernement et le bon goût des sens extérieurs ; parce que l'appétit sensible, d'où naissent tous les mouvements de la nature corrompue, est très enclin aux goûts et aux délices, et ne pouvant les acquérir par lui-même, utilise les sens comme ses propres instruments naturels pour apporter à lui-même des objets, dont il imprime des images sur l'âme; d'où provient le plaisir sensuel, celui par l'étroite communication que l'esprit et la chair ont entre eux, déversant bien sûr dans tous les sens qui sont capables de ce plaisir, passe alors pour infiltrer, comme un mal contagieux, les puissances de l'âme, et vient enfin corrompre l'homme entier.

Les remèdes avec lesquels vous pourrez vous préserver d'un mal aussi grave sont les suivants :

Vous serez toujours avertis et prévenus de ne pas donner beaucoup de liberté à vos sens, et de ne pas les utiliser pour le plaisir, mais seulement pour une bonne cause, ou pour quelque besoin ou profit ; et si par hasard, sans votre avertissement, ils se répandent sur des objets vains à la recherche d'un faux plaisir, alors ramassez-les et fixez-les pour qu'ils s'habituent à prendre de ces mêmes objets une grande aide pour la perfection de l'âme, et non pour admettre d'autres espèces qui peuvent l'aider à se lever par la connaissance des choses créées dans la contemplation de la grandeur de Dieu, que vous pourrez pratiquer dans cette forme :

Alors vous serez heureux de voir que cet Être souverain et indépendant, qui est l'unique Auteur de tant de belles qualités qui vous ensorcellent en créatures, les contient toutes en lui avec éminence, et que le plus excellent d'entre eux n'est que l'ombre de ses perfections infinies.

Quand vous verrez ou contemplerez une œuvre excellente et parfaite de votre Créateur, considérez son néant, et fixez vos yeux de compréhension sur le divin Artiste qui lui a donné l'être, et mettant en Lui seul toute votre joie, vous direz : Ô essence divine, objet de tous mes désirs et de mon seul bonheur ; combien je suis heureux que vous soyez le principe infini de tout être et perfection des créatures !

De même, quand vous voyez des arbres, des plantes, des fleurs ou des choses semblables, considérez que la vie qu'ils ont n'est pas la leur, mais celle de l'esprit qui ne les voit pas et les vivifie, auquel vous pourrez dire : " Vous êtes, Seigneur, la vraie vie, de qui, en qui et par qui toutes choses vivent et grandissent ; Ô la seule joie de mon cœur! ''

De même, de la vue des animaux, vous élèverez votre pensée vers Dieu qui leur a donné sens et mouvement, et vous Lui direz : " Ô grand Dieu, qui déplace toutes choses dans le monde, vous êtes toujours immobile en Vous-même! Je suis heureux de votre stabilité permanente et votre fermeté! ''

Quand vous sentez que votre affection pour la beauté des créatures est inclinée, alors séparez ce que vous voyez de ce que vous ne voyez pas ; quittez le corps, et retournez la pensée à l'esprit. Considérez que tout ce qui semble beau à vos yeux vient d'un principe invisible, qui est la beauté incréée, et vous vous le direz : Ce ne sont que des étincelles ou des ruisseaux de cette fontaine incréée, ou des gouttes de cette mer infinie d'où coulent tous les biens ; ''Oh, comme je me réjouis de l'intimité du cœur qui pense à la beauté éternelle, qui est à l'origine et la cause de toute beauté créée.''

Quand vous voyez quelqu'un en qui brille la bonté, la sagesse, la justice ou quelque autre vertu, distinguez également ce qu'il a de lui-même de ce qu'il a reçu du ciel, et vous direz à Dieu : ''Ô riche trésor de toutes les vertus ! Je ne peux pas expliquer la joie que je ressens quand je considère qu'il n'y a pas de bien qui ne vienne pas de Vous, et que toutes les perfections des créatures ne sont rien en comparaison à la vôtre. Je vous loue et vous bénis, Seigneur, pour cela et pour tous les autres biens que vous avez daigné communiquer à mon prochain. Souvenez-vous, Seigneur, de ma pauvreté et de mon besoin de telle ou telle vertu.''

Quand vous faites quoi que ce soit, considérez que Dieu est la première cause de ce travail et que vous n'êtes qu'un vil instrument et, élevant votre pensée à Sa Divine Majesté, vous direz, "Ô Seigneur Souverain du monde ! Je reconnais avec une joie indicible que sans Vous, je ne peux rien faire et que Vous êtes le premier et le principal Architecte de tout.''

Quand vous mangez de la nourriture que vous aimez, vous faites cette réflexion : que seul le Créateur est capable de lui donner ce goût que vous trouvez,  et mettant en Lui seul tous vos délices, vous vous direz : ''Réjouissez-vous, mon âme, qu'en dehors de Dieu il n'y a ni vrai ni solide, afin qu'en Dieu seul vous puissiez vraiment vous réjouir en toutes choses.''

Quand vous percevez une odeur douce et agréable, ne vous arrêtez pas à la joie ou au goût qu'elle vous procure ; mais cela arrive avec la pensée au Seigneur, d'où vient cette odeur, et avec une consolation intérieure vous lui direz : "Faites, mon Dieu et Seigneur, que tout comme je me réjouis que de Vous procède toute douceur, ainsi mon âme, séparée des plaisirs sensuels, ne s'oppose pas à ce que la fumée d'un parfum agréable s'élève vers Vous.''

Enfin, quand vous entendrez une douce harmonie de voix et d'instruments, vous vous tournerez avec l'esprit vers Dieu, vous direz : " Seigneur, mon Dieu, comme je me réjouis de vos perfections infinies, qui forment ensemble une harmonie et un concert admirables, non seulement en vous-même mais aussi chez les Anges, dans le ciel et chez toute créature  ! ''

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Message  Monique le Mar 25 Déc 2018, 10:04 am

CHAPITRE XXII - Comment les choses sensibles peuvent nous aider à méditer sur les mystères de la vie et de la passion du Christ Notre-Seigneur.

Je vous ai déjà montré, ma fille, comment vous pouvez passer de la considération des choses sensibles à la contemplation de la grandeur de Dieu. Maintenant, je veux vous enseigner comment utiliser ces mêmes choses pour méditer et considérer les mystères sacrés de la vie et de la passion de Jésus Christ-notre Rédempteur.

Il n'y a rien dans l'Univers qui ne puisse vous servir à cette fin.

Il considère Dieu en toutes choses comme la seule et première cause qui leur a donné leur être, la beauté et l'excellence qu'ils ont. Alors vous admirerez son infinie bonté ; parce qu'étant le seul principe et seigneur de toute la création, il a voulu humilier sa dignité et sa grandeur jusqu'à ce qu'il se soit fait homme et se soit revêtu de nos faiblesses, et qu'il ait subi une mort affrontée par notre santé, permettant à ses créatures mêmes de le crucifier.

Beaucoup de choses peuvent vous représenter particulièrement et distinctement ces saints mystères, comme les armes, les cordes, les fléaux, les colonnes, les épines, les roseaux, les clous, les pinces, les marteaux et autres choses qui étaient les instruments de la très sainte Passion.

Les pauvres abris nous rappelleront l'étable et la mangeoire où le Seigneur a voulu naître. S'il pleut, nous pouvons nous souvenir de cette divine pluie de sang qui, dans le jardin, venait de son corps le plus sacré et arrosait la terre. Les pierres que nous regarderons serviront d'images de celles qui ont été brisées lors de sa mort. La terre représentera le mouvement qu'il a fait alors. Le soleil, l'obscurité qui l'a obscurci. Quand nous voyons l'eau, nous pouvons nous souvenir de celle qui est sortie de son côté le plus sacré ; et il en va de même pour d'autres choses semblables.

Si vous buvez du vin ou d'autres liqueurs, souvenez-vous du fiel et du vinaigre que votre divin Sauveur a reçu de ses ennemis. Si vous vous régalez de la douceur et du parfum des parfums, imaginez dans votre imagination l'odeur des cadavres que vous avez senti sur le Calvaire. Quand vous vous habillez, considérez que le Verbe éternel s'est revêtu de notre chair pour nous habiller de Sa divinité. Quand vous vous déshabillez, imaginez que vous le voyez nu dans les mains des bourreaux pour être fouetté et mourir sur la croix pour notre amour. Quand vous entendez des rumeurs ou des cris confus, souvenez-vous des voix abominables des Juifs quand, se mutinant contre le Seigneur, ils criaient qu'il devait être crucifié : Tolle, tolle, crucify, crucify.

Chaque fois que l'horloge sonnera pour donner les heures, vous représenterez la douleur, les palpitations et l'angoisse mortelle que Jésus a ressenties dans son cœur dans le jardin, quand il a commencé à craindre les tourments cruels qui étaient préparés pour lui ; ou vous vous imaginerez entendre les coups durs des marteaux que les soldats lui ont donnés quand ils le clouaient à la croix. Enfin, quelles que soient les douleurs et les peines que vous souffrez ou que vous voyez souffrir, vous les considérerez comme très légères par rapport à l'angoisse incompréhensible qui a pénétré et affligé le corps et l'âme de Jésus-Christ au cours de sa passion.

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Message  Monique le Mer 26 Déc 2018, 9:51 am

CHAPITRE XXIII - D'autres façons de gouverner nos sens selon les occasions qui nous sont offertes

Après vous avoir montré comment nous pouvons élever notre esprit des choses sensibles aux choses de Dieu et aux mystères de la vie de Jésus-Christ, je veux aussi vous enseigner d'autres façons par lesquelles nous pouvons nous servir nous-mêmes pour diverses spécialités avec lesquelles vous pouvez satisfaire votre dévotion. Cette variété sera d'une grande utilité et d'un grand bénéfice, non seulement pour les gens simples, mais aussi pour les spirituels, parce qu'ils ne sont pas tous sur le même chemin vers la perfection, ni n'ont l'esprit également prêt pour les plus hautes spéculations.

Ne craignez pas que votre esprit tombe enceinte et se confonde avec cette diversité de choses, si vous vous gouvernez avec la règle de la discrétion et avec le conseil de celui qui vous guidera dans la vie spirituelle, dont vous devez toujours suivre la direction, comme dans tous les autres avertissements que je vous donnerai.

Chaque fois que vous regardez tant de choses qui sont belles et agréables à l'œil, et que le monde tient en grande estime et considérez qu'elles sont toutes viles et semblables à de l'argile en comparaison avec les richesses et les biens célestes, auxquels vous ne devriez aspirer de tout votre cœur que (méprisant le monde).

Quand vous regardez le soleil, imaginez et pensez que votre âme, si elle est parée de grâce, est plus belle et plus resplendissante que le soleil et toutes les étoiles du firmament ; mais que sans l'ornement et la beauté de la grâce, elle est plus sombre et plus abominable que l'obscurité même des enfers.

En levant les yeux de votre corps vers le ciel, allez de l'avant, avec ceux de l'intelligence, vers l'empereur, et considérez que c'est un lieu préparé pour votre heureuse demeure pour une éternité, si dans ce monde vous vivez d'une manière chrétienne.

Quand vous entendez les oiseaux chanter, souvenez-vous du paradis, où l'on chante sans cesse des hymnes et des chants de louange à Dieu (Apoc. XIX) ; et en même temps, demandez au Seigneur de vous rendre dignes de le louer éternellement en compagnie des esprits célestes.

Quand vous remarquerez que vous êtes enchanté par la beauté des créatures, imaginez que sous cette belle apparence se cache le serpent infernal, prêt à vous mordre pour vous infiltrer avec son poison et vous enlever la vie de la grâce ; et avec une sainte indignation vous lui direz : Fuis, serpent damné, en vain vous cachez-vous pour me dévorer. Puis, en vous tournant vers Dieu, vous lui direz : Béni soyez vous, Seigneur, qui avez daigné découvrir mon ennemi et me sauver de ses ruses. Retirez-vous ensuite dans les plaies de votre Rédempteur comme dans un havre de paix, et occupez votre esprit des douleurs incompréhensibles qu'il a endurées dans sa chair la plus sacrée pour vous délivrer du péché, et pour vous rendre haineux de délices sensuels.

Une autre façon que je veux vous apprendre à vous défendre contre les attraits de la beauté créée, c'est de penser et de considérer ce que deviendront, après la mort, ces objets qui vous semblent si beaux maintenant. Quand vous marchez, rappelez-vous que chaque pas que vous faites est proche de la mort. Le vol d'un oiseau, le cours d'une rivière impétueuse, vous avertit que votre vie court et vole plus vite jusqu'à sa fin.

Dans les tempêtes de vents, d'éclairs et de tonnerre, souvenez-vous du jour terrible du jugement ; et vous vous prosternant profondément en présence de Dieu, vous l'adorerez, lui demandant humblement de vous accorder grâce et temps pour vous disposer et vous préparer, afin que vous puissiez apparaître en sécurité devant Sa Très Grande Majesté.

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Message  Monique le Jeu 27 Déc 2018, 8:49 am

Dans la variété d'accidents auxquels la vie humaine est soumise, vous vous exercerez de cette façon : Si, par exemple, vous vous trouvez opprimés par quelque douleur ou tristesse, si vous souffrez de chaleur ou de froid ou d'un autre malaise, élevez votre esprit vers le Seigneur, et adorez l'ordre immuable de sa providence, qui a disposé pour vous qu'en ce temps-là vous souffriez cette douleur ou cette œuvre ; et reconnaissant avec joie l'amour tendre et paternel qu'il vous montre et l'occasion qu'il vous donne de le servir en celui qui le plaît le plus, dites dans votre coeur : Maintenant la volonté de Dieu s'accomplit vraiment en moi, qui, dans son éternité, a disposé avec tant de bienveillance et d'amour que je dois souffrir cette mortification. Soyez à jamais bénis et loués.

Quand une bonne pensée s'éveille dans votre âme, alors tournez-vous vers Dieu, et reconnaissant que vous devez cette faveur à Sa bonté et à Sa miséricorde, vous Le remercierez humblement.

Si vous lisez un livre spirituel et pieux, imaginez que le Seigneur vous parle dans ce livre pour votre instruction, et reçoit ses paroles comme si elles sortaient de sa bouche divine.

Quand vous regardez la croix, considérez-la comme l'étendard de Jésus-Christ, votre capitaine ; et comprenez que si vous vous écartez de cet étendard sacré, vous tomberez entre les mains de vos ennemis les plus cruels ; mais si vous la suivez constamment, vous serez un jour dignes d'entrer en triomphe au ciel, chargés de glorieux butins.

Quand vous voyez une image de Marie Très Sainte, offrez votre cœur à cette Mère de Miséricorde, montrez-lui la joie et le bonheur que vous sentez qu'elle a toujours accompli avec tant de diligence et de fidélité la volonté divine, qu'elle a donné votre Rédempteur au monde et l'a soutenu avec son lait très pur, et enfin, donnez-lui de nombreuses bénédictions et grâces pour le soutien et le secours qu'elle donne à ceux qui la conjurent spirituellement dans ce combat contre le démon.

Les images des saints représenteront à votre mémoire ces dignes et généreux soldats de Jésus-Christ, qui, combattant vaillamment jusqu'à la mort, ont ouvert la voie que vous devez suivre pour atteindre la gloire.

Quand vous voyez une église, parmi d'autres considérations pieuses, vous penserez que votre âme est un temple vivant de Dieu (I Cor. II id. IV), et que comme un séjour et une demeure à Lui, vous devez la garder pure et propre. Chaque fois que la cloche de la Salutation angélique sonne, vous pouvez faire une nouvelle réflexion sur les paroles qui précèdent chaque Ave Maria.

Au premier contact ou signe, vous remercierez Dieu pour cette fameuse ambassade qui a envoyé Marie Très Sainte, et ce fut le début de notre santé. Dans la seconde, vous féliciterez cette très pure Dame de la haute dignité à laquelle Dieu l'a sublimée en récompense de sa plus profonde humilité. Dans le troisième, vous adorerez le Verbe incarné, et en même temps vous donnerez à votre Sainte Mère et à l'Archange Saint Gabriel l'honneur et le culte qu'ils méritent. Dans chacune de ces touches, il sera bon de baisser un peu la tête en signe de révérence, et particulièrement dans la dernière.

En plus de ces brèves méditations, que vous pouvez aussi pratiquer à tout moment, je veux, ma fille, vous apprendre aux autres que vous pouvez vous servir vous-même le soir, le matin et à midi, et qu'elles appartiennent au mystère de la Passion du Seigneur ; car nous sommes tous tenus de penser fréquemment au cruel martyre que Notre-Dame a vécu alors, et il serait monstrueux de notre part que cela ne le fût pas.

Le soir, vous penserez à la douleur et au chagrin de cette très pure Dame, à la sueur du sang, à l'emprisonnement dans le jardin et à l'angoisse intérieure de son très saint Fils en cette triste nuit.

Le matin, ayez pitié de l'affliction qu'il a eue quand, avec tant d'ignominie, ils ont amené leur Fils devant Pilate et Hérode, et quand ils l'ont condamné à mort, et l'ont forcé à porter la croix sur son dos pour aller au lieu du châtiment.

A midi, considérez cette épée de douleur qui a pénétré l'âme de cette Mère affligée par la crucifixion et la mort du Seigneur, et par la lance cruelle qu'elle a reçue, déjà décédé, dans son côté le plus sacré.

Ces pieuses réflexions sur les douleurs et les chagrins de Notre-Dame, vous pourrez les faire du jeudi après-midi au samedi midi ; les autres, les autres jours. Mais dans ces derniers, vous suivrez toujours votre dévotion particulière, comme vous vous sentez ému par des objets extérieurs.

Enfin, pour vous expliquer en quelques mots la manière dont vous devez utiliser les sens, qu'il soit pour vous une règle inviolable de ne pas laisser entrer dans votre cœur l'amour ou l'aversion naturelle des choses qui vous sont présentées, réglementant de telle manière toutes vos inclinations avec la volonté divine, que vous ne déterminiez pas à la haine ou à l'amour mais ce que Dieu veut vous faire haïr ou aimer.

Mais remarquez, ma fille, que bien que je vous donne toutes ces règles pour le bon usage et le gouvernement de vos sens, néanmoins, votre occupation principale doit toujours se trouver en vous, dans le Seigneur, qui veut que vous vous exerciez intérieurement à combattre vos inclinations vicieuses, et à produire fréquemment des actes contraires de vertu. Je ne vous les enseigne qu'à vous et je vous propose de savoir vous gouverner quand vous en avez besoin ; car vous devez savoir que ce n'est pas un moyen sûr de tirer profit du fait de nous soumettre à de nombreux exercices extérieurs, qui bien qu'ils soient louables et bons, ne servent souvent qu'à imprégner l'esprit, à favoriser notre amour-propre, à divertir notre inconstance, à laisser place aux tentations de l'ennemi.

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Message  Monique le Ven 28 Déc 2018, 11:51 am

CHAPITRE XXIV - La façon de gouverner la langue

La langue de l'homme, pour être bien gouvernée, a besoin d'être restreinte pour la contenir dans les règles de la sagesse chrétienne et de la discrétion ; car nous sommes tous naturellement enclins à la laisser courir et à penser librement à ce qui plaît et ravit les sens.

Parler beaucoup est habituellement né de notre arrogance et de notre présomption ; parce que nous nous persuadons que nous sommes très bien informés et sages, nous nous efforçons avec de nombreuses répliques de les imprimer dans l'esprit des autres, prétendant dominer les conversations, et que chacun nous écoute comme enseignants.

Les dommages causés par cet odieux vice ne s'expliquent pas en quelques mots. La paresse est la mère de la paresse, signe de l'ignorance et de la folie,  de la détraction et du mensonge, de la ferveur de la dévotion, de la fortification des passions désordonnées et de l'habitude de la langue à ne dire que des mots vains, indiscrets et oiseux.

Ne vous allongez jamais dans des discours et des raisonnements prolixes avec quelqu'un qui ne vous entend pas avec plaisir, afin de ne pas le mettre en colère ; et faites de même avec celui qui vous écoute poliment, afin de ne pas dépasser les limites de la modestie.

Évitez toujours de parler trop fort et avec trop d'emphase, car les deux sont haineux et font preuve de beaucoup de présomption et de vanité.

Ne parlez jamais de vous-même, de vos choses, de vos parents ou de vos proches, sauf si la nécessité vous y oblige, et vous le ferez alors très brièvement et avec toute la modération et la modestie possibles ; et s'il vous semble que quelqu'un parle abondamment de lui-même et de ses choses, ne le méprisez donc pas ; mais méfiez-vous de l'imiter, même si ses paroles ne visent que son accusation et son mépris pour lui-même et pour sa propre confusion.

Ne parlez jamais de votre prochain et des choses qui lui appartiennent, sauf lorsqu'on lui offre l'occasion de confesser son mérite et sa vertu, afin de ne pas le décevoir de l'approbation ou des louanges qui lui sont dues. Il parle avec goût de Dieu, et particulièrement de son amour infini et de sa bonté. Mais, craignant de vous tromper et de ne pas parler avec la dignité qui vous convient, vous serez plus enclins à écouter attentivement ce que les autres disent, en gardant leurs paroles dans le fond de votre cœur.

Quant aux discours et aux raisonnements profanes, s'ils vous parviennent, ne les laissez pas entrer dans votre cœur ; mais si vous êtes contraints d'écouter celui qui vous parle, pour lui répondre, ne manquez pas de penser brièvement au ciel où règne votre Dieu, et d'où cette souveraine Majesté ne dédaigne pas de regarder votre profonde basilité.

Examinez bien tout ce que vous voulez dire avant qu'il ne passe du cœur à la langue. Essayez d'utiliser dans cette circonspection autant que possible, parce que beaucoup de fois certaines choses sont par inadvertance confiance à la langue qui devrait être enterré dans le silence ; et pas quelques mots qui dans la conversation semblent bons et dignes d'être dit, il serait préférable de les supprimer, ce qui est clairement connu après l'occasion du raisonnement.

La vertu du silence, ma fille, est un bouclier puissant dans le combat spirituel, et ceux qui le gardent peuvent en toute sécurité se promettre de grandes victoires ; parce qu'ordinairement ils se méfient d'eux-mêmes, font confiance à Dieu, se sentent attirés par la prière, et ont une grande inclination et facilité pour tout exercice de la vertu.


Pour s'aimer et s'habituer au silence, considérez souvent les grands biens qui proviennent de cette vertu et les maux infinis qui naissent de la loquacité et de la distempérance de la langue (Jacob. III, 2 et suivants) ; mais si vous voulez acquérir cette vertu en peu de temps, essayez de vous taire, même si vous avez la possibilité ou la raison de parler, tant que votre silence ne vous cause aucun mal ou n'en cause à votre prochain. Par-dessus tout, il fuit les conversations profanes ; il préfère la compagnie des Anges, des Saints et de Dieu lui-même, à celle des hommes. Rappelez-vous, enfin, la guerre difficile et dangereuse que vous avez à l'intérieur et à l'extérieur de vous-même, parce que voyant combien vous avez à faire pour vous défendre de vos ennemis, vous quitterez sans difficulté les conversations inutiles et les discours.

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Message  Monique le Lun 31 Déc 2018, 10:26 am

CHAPITRE XXV - Que pour bien lutter contre les ennemis, le soldat du Christ doit fuir le plus possible les angoisses et les troubles du cœur.

Tout comme lorsque nous avons perdu la paix du cœur, nous devons faire tous les efforts possibles pour la retrouver ; ainsi vous devez savoir, ma fille, qu'aucun accident ne peut arriver dans le monde qui devrait nous enlever ce trésor  inestimable.

De ses propres péchés, il ne fait aucun doute que nous devrions nous faire du mal, mais avec une douleur calme et paisible, comme je l'ai dit plusieurs fois. De même, il est juste que nous ayons pitié des autres pécheurs, et au moins que nous pleurions intérieurement leur malheur ; mais notre compassion, comme née purement de la charité, doit être libre et  exempt de toute inquiétude et perturbation de l'esprit.

Pour les maux particuliers et publics auxquels nous sommes soumis dans ce monde, tels que la maladie, les blessures, la mort, la perte de biens, les parents et amis ; Nous pouvons toujours, avec l'aide de la grâce, non seulement les recevoir sans répugnance de la part de Dieu, mais aussi les accueillir avec joie et contentement, les considérant soit comme des châtiments sains pour les pécheurs, soit comme des occasions de mérite pour les justes.

Pour ces deux fins, ma fille, Dieu nous afflige habituellement ; mais si notre volonté est résignée à Sa volonté, nous jouirons d'une paix parfaite et d'un calme intérieur parmi toutes les amertumes et les revers de cette vie. Et vous devez vous assurer que toute agitation déplait à ses yeux divins ; car de quelque nature qu'elle soit, elle ne se trouve jamais sans quelque imperfection, et procède toujours d'une racine, qui est l'amour-propre.

En préservant ainsi un esprit toujours égal entre les différents accidents de cette vie, vous en tirerez un grand bénéfice, et ferez de grands progrès dans la perfection ; mais sans cette égalité d'esprit, tous vos exercices seront inutiles et sans aucun bénéfice. De plus, tant que votre cœur est agité et troublé, vous serez exposé aux insultes de l'ennemi, et vous ne serez pas capable dans cet état de découvrir le chemin et le vrai chemin de la vertu.

Il sait que Dieu habite en paix, et que la paix est l'endroit où les grandes choses fonctionnent habituellement. D'ici naît qu'il n'y a pas d'artifice qui ne soit pas utilisé pour nous voler ce trésor inestimable, et pour cela il nous inspire divers désirs qui semblent bons et sont vraiment mauvais. Cette tromperie peut être facilement connue, parmi d'autres signes, dans lesquels de tels désirs enlèvent la paix et l'immobilité du cœur.

Pour remédier à un mal aussi grave, il convient que, lorsque l'ennemi s'efforce d'exciter en vous un nouveau désir, vous ne lui donniez pas l'entrée dans votre cœur sans d'abord, libre et nu de toute affection et volonté matérielles, offrant et présentant à Dieu ce nouveau désir ; et, confessant votre aveuglement et ignorance, vous Lui demandez effectivement que sa lumière divine puisse vous faire savoir si elle vient de Sa Majesté ou de l'ennemi. Cherchez aussi, quand vous le pouvez, les conseils de votre père spirituel.

Même si vous êtes certain et sûr que le désir formé dans votre cœur est un mouvement du Saint-Esprit, vous ne devriez pas le faire sans avoir d'abord mortifié votre vivacité excessive ; car une bonne œuvre, qui précède cette mortification, est plus parfaite et plus agréable à Dieu que si elle était faite avec ardeur et désir naturels ; et plusieurs fois la bonne œuvre est moins agréable que cette mortification.

Ainsi, en rejetant et repoussant les désirs insatisfaisants, et en n'effectuant pas les bons mais après avoir réprimé les mouvements de la nature, vous garderez votre cœur libre de tout danger et parfaitement calme.

Afin de préserver cette paix et cette tranquillité du cœur, il est également bon que vous la défendiez et la préserviez de certaines répressions internes ou de remords contre vous-même, qui bien qu'il nous semble qu'ils viennent de Dieu, car ils vous accusent de quelque faute réelle, pourtant, ils viennent seulement du démon. Par leurs fruits, vous connaîtrez la racine (Mat.VII) d'où ils viennent. Si le remords de la conscience vous humilie, s'il vous rend plus diligent et fervent dans l'exercice et la pratique des bonnes œuvres, et ne diminue pas votre confiance dans la miséricorde divine, vous devez la recevoir avec gratitude et reconnaissance, comme une faveur du Ciel ; mais s'il vous dérange, il vous trouble ; s'il vous rend pusillanime, timide et paresseux en bien, vous devez croire qu'il est la suggestion de l'ennemi ; et ainsi, sans l'écouter, vous continuerez vos exercices.

Mais comme de tout cela, nos préoccupations naissent communément des maux de cette vie, pour que vous puissiez vous défendre et vous débarrasser de ces coups, vous devez faire deux choses :

Premièrement, considérez ce que ces maux peuvent détruire en nous, que ce soit l'amour de la perfection ou l'amour de soi. S'ils ne détruisent que l'amour-propre, qui est la capitale de notre ennemi, nous ne devons pas nous plaindre ; nous devons plutôt les accueillir avec joie et reconnaissance, comme des grâces que Dieu nous donne et comme une aide qu'il nous envoie ;  Mais s'ils peuvent nous détourner de la perfection et nous rendre haineux et odieux de la vertu, nous ne devons pas, par là, nous décourager ou perdre la paix du cœur, comme nous allons le voir au chapitre suivant. L'autre chose, c'est que, élevant votre esprit vers Dieu, vous recevez indifféremment tout ce qui vous vient de sa main divine, vous persuadant que les croix qu'il nous envoie sont pour nous une source de biens infinis que nous n'apprécions pas parce que nous ne les connaissons pas.

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Message  Monique le Mer 02 Jan 2019, 10:23 am

CHAPITRE XXVI - Que faire quand nous avons été blessés dans un combat spirituel ?

Quand vous vous sentez blessé, c'est-à-dire quand vous savez que vous avez commis une faute, ou par pure fragilité ou par réflexion et malveillance, ne vous découragez pas ou ne vous agitez pas ; mais en vous tournant ensuite vers Dieu, vous lui direz avec une humble confiance :

Maintenant, mon Dieu, je viens de montrer ce que je suis, car que peut-on attendre d'une créature maigre et aveugle comme moi, mais qui tombe et pèche ?

Passez donc un bref moment dans l'examen de votre propre vilenie, et, sans être confus, de votre colère contre vos passions vicieuses, et surtout contre celle qui a causé votre chute, et vous continuerez à dire : Je ne me serais pas arrêté ici, mon Dieu, si par votre infinie bonté vous ne m'aviez pas aidé.

C'est là que vous le remercierez infiniment et que vous l'aimerez avec plus de ferveur, vous admirerez son infinie clémence ; parce que vous l'avez offensé, il vous donne sa main puissante pour que vous ne tombiez plus.

Enfin, plein de confiance en sa miséricorde, vous lui direz : Travaille, Seigneur, comme vous êtes ; pardonnez-moi les offenses que je vous ai faites, ne me laissez pas vivre un seul instant loin de vous, et fortifiez-moi tant par votre grâce que je ne vous offenserai pas.

Après avoir fait cela, ne vous arrêtez pas pour penser si Dieu vous a pardonné ou non ; parce que ce n'est rien d'autre que l'orgueil, l'agitation de l'esprit, la perte de temps ou la tromperie du diable, qui sous des prétextes malhonnêtes cherche à vous rendre nerveux et chagriné. Mettez-vous librement entre les mains pieuses de votre Créateur, et poursuivez vos exercices avec la même tranquillité que si vous n'aviez commis aucune faute ; et bien que vous soyez tombés plusieurs fois en un jour, ne vous découragez pas et ne perdez jamais votre confiance en Dieu ; pratiquez ce que je vous ai dit, dans le second, dans le troisième et dans le dernier, comme dans le premier. Concevez un grand mépris pour vous-même, et une sainte horreur du péché, et efforcez-vous de vivre désormais avec plus de soin et de prudence.

Cette façon de combattre le diable est très agréable au Seigneur ; et reconnaître cet ennemi rusé qu'il n'y a pas d'arme si puissante pour briser son orgueil et désarmer les liens cachés qu'il sème sur le chemin de l'esprit, comme ce saint exercice, il n'y a aucun artifice qu'il ne nous oblige à le quitter, et il réussi souvent dans sa tentative par notre inattention et négligence à nous surveiller.

Pour cette raison, ma fille, plus vous éprouvez de répugnance et de difficulté à utiliser un exercice aussi important, plus vos efforts pour vous atteindre et vous vaincre doivent être importants.

Et si, après votre chute, vous vous sentez agité, confus et méfiant, la première chose à faire est de retrouver la paix du cœur et la confiance ; alors vous élèverez votre esprit vers le Seigneur, en vous persuadant que l'inquiétude qui suit la culpabilité n'est pas pour son offense mais pour votre propre mal.

Le moyen de retrouver cette paix, c'est d'oublier complètement votre chute et de ne penser qu'à l'ineffable bonté de Dieu, qui est toujours prêt et disposé à pardonner les plus grandes fautes, et qui ne nous oublie ni ne néglige aucun moyen de nous appeler, de nous attirer, de nous unir à Lui, afin de nous sacrifier dans cette vie et de nous rendre éternellement heureux dans l'autre. Après avoir calmé votre esprit avec ces considérations ou des considérations similaires, vous pourrez penser à votre chute, et vous ferez ce que je vous ai dit.

Enfin, dans le sacrement de la Pénitence, que je vous conseille très souvent, reconnaissez et examinez toutes vos fautes, et avec une douleur nouvelle de l'offense de Dieu, et dans le but de ne plus l'offenser, vous les déclarerez sincèrement à votre père spirituel.

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Message  Monique le Jeu 03 Jan 2019, 11:11 am

CHAPITRE XXVII - De l'ordre que le diable maintient dans la lutte, donc ceux qui veulent se donner à la vertu, ainsi que ceux qui sont dans la servitude du péché.

Sachez, ma fille, que le diable ne veut rien avec autant d'ardeur que notre ruine, et qu'il ne se bat pas avec nous tous avec la même chance. Pour commencer, donc, à vous découvrir certains de vos artifices et déceptions, je vous représenterai différents états et dispositions de l'homme.

Certains se retrouvent esclaves du péché et ne pensent pas à briser leurs chaînes.

D'autres veulent sortir de cet esclavage, mais ils ne lancent jamais l'entreprise.

D'autres sont persuadés qu'ils suivent le chemin de la perfection, mais ils en sont très éloignés.

D'autres, en bref, après avoir atteint un très haut degré de vertu, tombent en ruine et en danger. Nous les aborderons tous dans les chapitres suivants.

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Message  Monique le Ven 04 Jan 2019, 9:34 am

CHAPITRE XXVIII - Des artifices que le diable utilise pour finir par perdre ceux qu'il a déjà dans la servitude du péché.

Quand le diable arrive à avoir une âme dans la servitude du péché, il n'y a pas d'artifice qu'il ne l'utilise pas pour l'aveugler davantage, et l'amuser de toute pensée qui pourrait le conduire à la connaissance de l'état malheureux dans lequel il se trouve. Cet esprit d'iniquité ne se contente pas de l'éloigner des pensées et des bonnes inspirations qui l'appellent à la conversion ; mais il cherche à le mettre en gage par moments, et tend continuellement des liens dangereux avec lui, afin qu'il retombe dans le même péché ou dans d'autres péchés plus grands ; de là il naît que, sans lumière divine, ses troubles augmentent chaque jour, et il devient plus dur au péché. De cette façon, courant continuellement sans retenue vers la perdition, et se précipitant des ténèbres vers les ténèbres, et d'abîme en abîme, elle s'éloigne toujours plus du chemin de la santé, et multiplie ses chutes si Dieu ne l'arrête pas par un miracle de sa grâce.

Le remède le plus rapide et le plus efficace pour celui qui est dans un état si triste et si lugubre est de recevoir sans résistance les inspirations divines qui l'appellent des ténèbres à la lumière, et du vice à la vertu, et de pleurer ardemment vers son Créateur : Ah Seigneur, aidez-moi, aidez-moi : venez vite à mon secours ; ne me laissez plus vivre dans l'ombre de la mort et du péché ! Répétez ces mots ou des mots similaires plusieurs fois, mais si vous ne pouvez pas aller vers votre père spirituel, qu'il se prosterne à ses pieds les plus sacrés, le visage par terre, et parfois à Marie Très Sainte, implorant sa miséricorde et son aide. Et vous savez, ma fille, que la victoire consiste en cette diligence, comme vous le verrez au chapitre suivant.

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Message  Monique le Sam 05 Jan 2019, 10:04 am

CHAPITRE XXIX - Les inventions que le diable utilise pour empêcher la conversion totale de ceux qui, convaincus du mauvais état de leur conscience, veulent corriger et réformer leur vie ; et d'où il est né que les bons désirs et résolutions n'ont souvent aucun effet.

Ceux qui connaissent le mauvais état de leur conscience, et qui veulent changer leur vie, se laissent généralement tromper par le diable avec ces artifices :

Après, après, demain, demain, demain : tout d'abord, je veux me débarrasser de cette affaire, puis je donnerai plus de tranquillité à l'esprit.

C'est un lien dans lequel d'innombrables âmes sont tombées et tombent continuellement ; mais la cause de ce malheur n'est pas à imputer à la négligence et à l'insouciance, car dans un domaine où leur santé éternelle, l'honneur et la gloire de Dieu sont d'un grand intérêt, ils n'ont pas facilement recours à une arme aussi puissante :  Maintenant, maintenant, et pourquoi plus tard ? Aujourd'hui, aujourd'hui, et pourquoi demain ?en se disant : Qui sait si je verrai demain ? Mais même si j'en ai une certitude indubitable, est-ce de vouloir me sauver, de différer ma pénitence, de vouloir obtenir la victoire, de faire de nouvelles blessures ?

Pour éviter cette illusion fatale, et celle que j'ai évoquée au chapitre précédent, il est nécessaire que l'âme obéisse promptement aux inspirations du ciel, car les résolutions seules sont souvent inefficaces et stériles ; et ainsi, les âmes infinies sont trompées par de bonnes résolutions pour diverses raisons. La première, dont nous discutons plus haut, est que nos desseins ne sont pas fondés sur la méfiance en soi et la confiance en Dieu ; et notre grande fierté ne nous permet pas de savoir d'où viennent cette tromperie et cet aveuglement. La lumière pour atteindre cette connaissance, et le remède pour guérir ce mal, vient de la bonté de Dieu, qui nous permet de tomber afin que, instruits et endoctrinés par nos propres chutes, nous puissions passer de la confiance que nous plaçons dans notre force à celle que nous devons placer uniquement dans sa grâce ; et d'un orgueil presque imperceptible à une humble connaissance de nous-mêmes ; et donc, si vous voulez que vos bonnes résolutions et vos bons desseins soient efficaces, ils doivent être constants et fermes ; et ils ne peuvent l'être s'ils ne sont pas fondés sur la méfiance en soi et la confiance en Dieu.

La seconde, parce que lorsque nous nous déplaçons pour former ces bons désirs et ces bonnes résolutions, nous ne proposons que la beauté et l'excellence de la vertu, qui par elle-même attire puissamment les volontés les plus faibles, et nous ne considérons pas les œuvres qu'il en coûte pour l'acquérir ; d'où naît que, au moindre problème, une âme timide et pusillanime se dégonfle et s'en va de son entreprise.

C'est pourquoi, ma fille, il est bon que vous tombiez amoureux plus des difficultés avec lesquelles les vertus sont acquises que des vertus elles-mêmes, et que vous nourrissiez votre volonté de ces difficultés, en vous préparant à les surmonter selon les occasions ; et sachez que plus vous les accepterez généreusement, plus facilement et librement vous vous vaincrez, vous triompherez de vos ennemis et vous acquériez les vertus.

Troisièmement, parce que nos desseins ne concernent souvent pas la vertu et la volonté divine, mais l'intérêt personnel, qui est ravivé dans les résolutions qui se forment lorsque les consolations et les goûts spirituels abondent, mais principalement dans celles qui se forment dans l'adversité et la tribulation. Ne trouvant aucun soulagement à nos maux, nous prenons la résolution de nous donner entièrement à Dieu, et de ne pas nous appliquer à nous-mêmes, mais à l'exercice de la vertu.

Afin de ne pas tomber dans cet inconvénient, essayez au moment des délices spirituels et des goûts d'être très circonspect et humble dans les buts et les résolutions, et particulièrement dans les promesses et les vœux ; mais quand vous êtes troublés, tous vos desseins ne doivent être dirigés que pour porter patiemment la croix que le Seigneur vous envoie, et pour l'exalter, refusant toute consolation et soulagement de la terre, et même du ciel. Ne demandez ou ne désirez rien d'autre que la main puissante de Dieu vous retienne dans vos maux, afin que vous les tolériez sans diminution de la vertu de la patience et sans le déplaisir de Dieu.

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Message  Monique le Dim 06 Jan 2019, 10:44 am

CHAPITRE XXX - De la tromperie de ceux qui se croient sur le chemin de la perfection

L'ennemi, vaincu dans les premier et second assauts, recourt au troisième, qui consiste à nous faire oublier les passions et les vices qui nous combattent actuellement, et à nous occuper de désirs et de vaines idées d'une perfection imaginaire et chimérique, à laquelle il sait très bien que nous n'arriverons jamais. C'est d'ici que nous sommes nés pour recevoir des blessures continues et dangereuses, et non pour penser à appliquer le remède ; parce que ces désirs et résolutions chimériques nous semblent être de vraies affections, et avec une vanité secrète, nous sommes persuadés que nous avons maintenant atteint un degré élevé et éminent de sainteté. Ainsi, ne pouvant souffrir la moindre peine ou la moindre insulte, nous passons inutilement notre temps à former dans la méditation de vaines résolutions à souffrir les plus grands tourments, et même les mêmes châtiments du purgatoire pour l'amour de Dieu ; et puisque dans cette partie inférieure ne se sent pas répugnante, comme dans quelque chose à venir, nous osons nous comparer à ceux qui subissent véritablement de grandes œuvres avec une patience invincible.

Afin d'éviter cette tromperie, il est nécessaire que vous vous décidiez à combattre et à combattre les ennemis, qui vous font effectivement et de près la guerre ; et ici vous saurez si vos résolutions ont été apparentes ou vraies, minces ou fermes, timides ou généreuses ; et vous marcherez vers la vertu et la perfection sur le réel et vrai  chemin que tous les saints ont suivi.

Mais avec les ennemis qui n'ont pas l'habitude de vous déranger, je ne vous conseille pas de vous engager à l'avance, si ce n'est pas quand vous doutez probablement que dans peu de temps vous serez attaqués ; dans un tel cas, pour que vous soyez avertis et forts, il sera permis d'anticiper certains buts.

Mais ne répudiez jamais par effet vos résolutions, même si depuis quelque temps vous avez exercé les vertus avec la règle due ; essayez plutôt d'être prudent, et humble, et de vous méfier de vous-même et de votre faiblesse, et de ne faire confiance qu'en Dieu, souvent recourir à sa bonté, et lui demander la force au combat, et de vous garder des dangers, surtout de toute présomption et confiance de vous-même.

Avec ces précautions, ma fille, même si nous ne pouvons surmonter quelques petits défauts que Dieu permet souvent en nous pour que nous puissions nous humilier et ne pas perdre le bien que nous avons acquis par nos bonnes œuvres, il nous sera permis de nous proposer un degré de perfection supérieur.

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Message  Monique le Lun 07 Jan 2019, 2:15 pm

CHAPITRE XXXI - De la tromperie et de la guerre que le diable nous fait habituellement pour que nous quittions le chemin qui nous conduit à la vertu.

Le quatrième artifice utilisé par notre ennemi pour nous tromper, lorsqu'il reconnaît que nous marchons droit vers la vertu, est de nous inspirer de divers bons désirs, de sorte que, laissant derrière nous les exercices de vertu qui nous sont propres et commodes, nous luttons insensiblement dans le vice.

Par exemple, si un malade souffre son mal avec patience, cet ennemi de notre bien, craignant de pouvoir ainsi acquérir l'habitude de cette vertu, lui propose beaucoup d'autres bonnes œuvres qu'il pourrait exercer dans un autre état ; et il l'incite avec sagacité à être convaincu et à croire que si sa santé était meilleure il servira Dieu et lui sera plus utile, à lui et à son prochain.

Dès qu'elle a éveillé en elle les vains désirs de recouvrer la santé, elle les enflamme et les augmente dans son cœur de telle sorte qu'elle en vient à être agitée et affligée, car elle ne peut obtenir ce qu'elle veut ; et comme ses désirs augmentent son agitation et son mal-être, le démon vient pour obtenir sa tentative ; parce que, finalement, il l'incite à porter sa maladie avec impatience, la considérant comme un obstacle aux bonnes œuvres qu'elle veut accomplir, sous prétexte d'avancer en vertu.

Après l'avoir mise dans cet état, avec la même habileté, elle enlève de sa mémoire la fin du service de Dieu et de la bonté des œuvres, et ne lui laisse que le désir d'être libre de la maladie ; et parce que cela ne lui arrive pas comme elle le veut, elle est perturbée au point de devenir impatiente à tout moment ; et ainsi, de la vertu qu'elle voulait pratiquer, elle tombe insensibles dans le vice inverse.

La façon de vous préserver de cette tromperie est que, lorsque vous vous trouvez dans un travail, assistez avec beaucoup d'avertissement de ne pas donner l'entrée dans votre cœur à de tels désirs, parce que ne pouvant pas les exécuter à cette occasion, vous serez probablement dérangé. Il est convenable, ma fille, que dans ces cas vous vous persuadiez avec un vrai sentiment d'humilité et de résignation, que lorsque Dieu vous a sorti de l'état douloureux dans lequel vous vous trouvez, tous les bons désirs que vous concevez maintenant, n'auraient pas alors par votre instabilité naturelle l'effet que vous imaginez vous-même ; ou du moins, imaginez et pensez que le Seigneur, par une disposition secrète de sa providence, ou du châtiment de vos péchés, ne veut pas que vous ayez le plaisir de faire ce bon travail, mais que vous vous soumettez à sa volonté. et vous vous humiliez sous sa main douce et puissante.

De même, ma fille, quand vous êtes obligée, soit par ordre de votre père spirituel, soit pour une autre cause, d'interrompre vos dévotions ordinaires, ou de vous abstenir pendant un certain temps de la Sainte Communion, ne vous laissez pas abattre et dominé par la mélancolie et la tristesse, mais reniez intérieurement votre propre volonté, et vous conformer à celle de Dieu, dites-vous : Si Dieu, qui connaît les profondeurs de mon âme, ne voyait pas en moi l'ingratitude et les défauts, je ne serais pas privé de la Sainte Communion ; que son nom soit béni et loué éternellement, car il daigne découvrir mon indignité par ce moyen. Je crois fermement, Seigneur, que dans toutes les afflictions que vous m'envoyez, vous ne voulez ni ne désirez rien d'autre de moi, mais, les souffrant avec patience et avec le désir de vous satisfaire, je vous offre un cœur toujours soumis à votre volonté et toujours prêt à nous recevoir, afin que, lorsque vous y entrez, vous puissiez le remplir de consolations spirituelles et le défendre contre les forces de l'enfer qui cherchent à vous le voler. Faites, ô mon Créateur et Sauveur, faites-moi ce qui est le plus agréable à vos yeux. Que votre volonté divine soit maintenant et toujours mon soutien, ma délicatesse et ma subsistance. La seule grâce que je vous demande, c'est que mon âme, purifiée de tout ce qui déplaît à vos yeux, et parée de toutes les vertus, soit vue dans un état non seulement pour vous recevoir, mais aussi pour exécuter tout ce qui est de votre divin bon plaisir à me commander.

Si vous gardez ces préceptes, vous pouvez être certains et sûrs que les bons désirs que vous avez, et vous ne pouvez pas les réaliser, qu'ils viennent purement de la nature, qu'ils viennent du diable pour rendre la vertu odieuse et haineuse, ou qu'ils soient inspirés par Dieu pour prouver votre démission dans sa volonté divine, ils seront toujours une occasion et un motif pour vous de faire quelques progrès dans la voie de la perfection, et pour servir le Seigneur comme il le veut et, en cela ma fille, consiste la vraie dévotion.

Il avertit aussi que lorsque, pour vous guérir d'un malaise ou pour vous libérer d'un malaise, vous utilisez les remèdes innocents et licites que les saints et les serviteurs de Dieu utilisent habituellement, vous ne devriez pas le faire avec désir et trop de volonté que les choses se passent selon vos goûts et vos préférences; mais utilisez-les car Dieu veut que nous les utilisons dans nos maladies, car nous ne savons si par ces moyens ou d'autres mieux, Sa Majesté divine a résolu de nous libérer de nos maux. Si vous ne vous gouvernez pas de cette façon, tout vous arrivera très mal ; car il est très possible que vous n'obteniez pas ce que vous désirez passionnément, et alors vous tomberez facilement dans le vice de l'impatience, ou du moins votre patience sera toujours accompagnée de nombreuses imperfections qui la rendront moins agréable à Dieu, et diminueront grandement votre mérite.

Enfin, je veux vous révéler un artifice secret de notre amour-propre qui tend toujours à nous couvrir et à nous cacher nos défauts, même s'ils sont très visibles. Par exemple, lorsqu'un malade est excessivement affligé de sa maladie, il dissimule cette imperfection avec le zèle d'un bien apparent, en disant que son agitation n'est pas vraiment de l'impatience, mais un sentiment juste que sa maladie est la punition pour ses péchés, ou qu'elle dérange ou fatigue ceux qui l'aident. Il en va de même pour une personne ambitieuse qui pleure et s'inquiète parce qu'elle n'a pu obtenir l'honneur ou la dignité auxquels elle aspirait ; car elle n'attribue pas son agitation à sa vanité, mais à d'autres raisons qu'en d'autres occasions elle n'a pas reçu quelque peine ou déplaisir.

De même, un malade montre habituellement beaucoup de compassion pour ceux qui le servent ; mais dès qu'il est libéré de leurs maux, il ne les blesse ni ne les plaint quand il les voit souffrir les mêmes conforts pour le bien des autres malades. D'où il est évidemment reconnu que son impatience ne naît pas de la douleur et de l'inconfort qu'il cause aux autres, mais d'une horreur secrète avec laquelle il regarde des choses qui sont contraires à sa volonté.

Si vous voulez donc, ma fille, ne pas tomber dans ces erreurs et dans d'autres, il est nécessaire que vous décidiez de souffrir avec patience, comme je vous l'ai dit, toutes les croix, les épreuves et les œuvres qui vous arrivent dans ce monde.

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LE COMBAT SPIRITUEL (P. Lorenzo Scúpoli) espagnol/français - Page 2 Empty Re: LE COMBAT SPIRITUEL (P. Lorenzo Scúpoli) espagnol/français

Message  Monique le Ven 11 Jan 2019, 11:29 am


CHAPITRE XXXII - Du dernier assaut et de la dernière tromperie avec laquelle le diable tente de faire les mêmes vertus et des occasions de ruine.


Même dans les vertus acquises, même dans les vertus acquises, le serpent antique ne cesse de nous tenter avec ses déceptions, de nous perdre. L'un de ses stratagèmes les plus subtils est d'utiliser nos propres vertus pour nous inciter à la complaisance et à l'estime de soi, afin que nous tombions plus tard dans le vice de l'orgueil et de la vanité.

Pour fuir ce danger, vous devez toujours vous battre, et rester ferme dans votre combat et rester ferme dans la vraie connaissance de vous-même, reconnaissant que vous ne savez rien, ni ne pouvez rien faire, et qu'il n'y a rien en vous que des misères et des défauts, et que vous ne méritez que la damnation éternelle.

Essayez d'imprimer dans votre esprit cette vérité importante afin de l'utiliser, à l'occasion, comme une sorte de fortification dont vous ne devez jamais sortir ; et si des pensées de présomption et de vanité viennent à vous, résistez-les et combattez-les comme de dangereux ennemis qui conspirent à votre perdition et votre ruine.

Pour acquérir une connaissance parfaite de vous-même, vous devez vous conduire de cette façon : Chaque fois que vous réfléchissez sur vous-même et sur vos œuvres, ne pensez qu'à ce qui est à vous, sans mélanger ce qui est à Dieu et sa grâce ; basant toujours le jugement que vous portez sur vous-même sur ce que vous avez purement sur vous-même.

Si vous considérez, ma fille, le temps qui a précédé votre naissance, vous découvrirez que dans tout cet abîme d'éternité vous n'avez été que pure, et que vous n'avez rien fait ni été capable de faire la moindre chose pour mériter l'être que vous avez.

Si vous tournez vos yeux vers le temps où vous ne subsistez que par la bonté et la miséricorde de Dieu, que seriez-vous sans le bénéfice de la conservation, que seriez-vous si vous n'étiez que rien ? Parce qu'il n'y a aucun doute que si Dieu ne vous quittait qu'un instant, vous reviendriez instantanément à ne pas être d'où sa main omnipotente vous a pris.

Il est donc indubitable que, ne considérant que ce qui vous appartient, et qui vous appartient dans l'être naturel, vous ne devez pas vous estimer, ni vouloir être estimé par les autres.

Quant à l'être surnaturel de la grâce et à l'exercice des bonnes œuvres, il n'y a aucune raison qu'il vous arroge non plus ; car sans l'aide du Ciel, quel mérite pouvez-vous acquérir, ou quel bien pouvez-vous faire pour vous-même ? D'autre part, si vous considérez la multitude de péchés que vous avez commis ou auriez pu commettre (et que vous auriez certainement commis, si Dieu ne vous avait pas préservés), vous constaterez que vos iniquités, par la multiplication non seulement des jours et des années, mais aussi des actions et des mauvaises habitudes (parce qu'un vice appelle un autre vice), auraient atteint un nombre presque infini, et vous auriez été comme les mêmes démons. Toutes ces considérations vous inspireront un grand mépris pour vous-même, et vous feront reconnaître les obligations infinies que vous avez envers Dieu, ne vous attribuant que ce qui vous appartient, et n'enlevant pas à son infinie bonté la gloire qui lui est due.

Mais sachez, ma fille, que dans votre jugement de vous-même et de vos œuvres, vous devez toujours veiller à ce qu'il n'y ait rien entre ce qui n'est pas juste et vrai ; car même si vous excellez dans la connaissance de votre misère aux autres qui, éblouis d'amour-propre, conçoivent une estimation vaine d'eux-mêmes, vous serez toujours plus coupable que tous, si avec toute la connaissance de vos défauts, vous souhaitez passer pour un saint dans l'opinion et la condamnation des hommes.

Car, pour que cette connaissance vous libère de la vanité et vous rende agréable aux yeux du Père et modèle des humbles, il ne suffit pas, ma fille, que vous vous méprisiez comme indigne de tout bien et digne de tout mal ; il faut aussi que vous vouliez être méprisés par le monde, que vous haïssiez les louanges et aimiez les reproches, et que, quand ils vous sont offerts, vous vous acquittiez avec plaisir des plus viles services et ministères.

Peu importe ce qui sera dit ou pensé de vous quand on vous verra embrasser ces humbles exercices. Mais pas à cause d'une certaine présomption d'esprit et d'orgueil caché, avec lequel bien souvent, sous la couleur de la générosité chrétienne, les discours des hommes et leurs opinions et jugements sont sous-évalués.

Et s'il arrivait un jour que d'autres vous aiment, vous honorent et vous estiment comme bons, et qu'ils louent en vous certaines qualités et grâces que vous avez reçues du ciel, cherchez à vous rassembler en vous, et en vous fondant sur les principes établis de vérité et de justice, vous direz à Dieu de tout votre cœur : Seigneur, ne me laissez jamais usurper de vous votre gloire, attribuant à ma propre force ce qui est une pure conséquence de votre grâce. Tibi laus honor et gloria, mihi confusio (I Par. XXIX. - Dan. IX) : Pour vous, Seigneur, soit louange, pour vous honneur et gloire, et pour moi opprobre et confusion. Puis, en retournant la pensée à celui qui vous loue, vous direz intérieurement : Quel motif cet homme peut-il avoir pour me louer ? quelle bonté, quelle perfection a-t-il vue en moi ? Seul Dieu est bon, et seules ses œuvres sont parfaites. Humiliez-vous avec cette chance , vous vous défendrez de la vanité, et de jour en jour vous mériterez de plus grands dons et grâces.

Si par hasard le souvenir de vos bonnes œuvres produit un plaisir vain dans votre cœur, essayez de le réprimer après coup, en regardant ces bonnes oeuvres, non comme vos propres choses, mais de Dieu, et en disant avec humilité comme si vous parliez avec elles : Je ne sais pas comment vous avez été conçus dans mon cœur, ni comment vous êtes sortis de cet abîme de corruption et d'injustice ; car je ne puis être Celui qui vous a formé. Dieu seul est celui qui, par sa bonté, vous a créé et préservé ; et ainsi, je ne le reconnais que par votre Père et auteur principal ; à lui seul sont les grâces dues ; à lui seul je veux lui donner, et il est juste qu'il soit donné, toutes les louanges.

A SUIVRE...
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Message  Monique le Sam 12 Jan 2019, 9:12 am

Après cela, considérez que toutes les bonnes œuvres que vous avez faites dans toute votre vie non seulement n'ont pas correspondu à l'abondance de lumières et d'aides qui vous ont été communiquées pour les connaître et les pratiquer, mais ont aussi été accompagnées de nombreux défauts ; et qu'il n'y a pas en eux cette pureté d'intention, cette ferveur et cette diligence avec lesquelles ils devaient être exercés. Car si vous les examinez avec l'attention qui est due, ils vous causeront confusion et honte plutôt que complaisance et vanité, car il se trouve que les grâces que nous recevons de Dieu, pures et parfaites, nous les ternissons et nous altérons nos imperfections dans toutes nos œuvres.

Comparez aussi vos actions avec celles des saints et des serviteurs de Dieu, et vous aurez honte de la grande différence entre eux, reconnaissant clairement que les meilleures et les plus grandes de toutes vos œuvres ont très peu de valeur par rapport à celles des saints. Et si vous les comparez avec les œuvres de Jésus-Christ, dont la vie n'était autre qu'une croix perpétuelle, même si vous ne tenez pas compte de l'infinie dignité de sa personne, et que vous ne tenez compte que de la grandeur de ses peines et de l'amour pur avec lequel il les a souffertes, vous reconnaîtrez avec évidence que tout ce que vous avez fait et subi dans votre vie est sans considération.

Enfin, si vous levez les yeux vers le ciel pour considérer la majesté souveraine de Dieu et les services qu'il mérite, vous comprendrez clairement que toutes vos bonnes œuvres doivent vous inspirer plus par la peur que par la vanité. C'est pourquoi, dans toutes vos œuvres, même si elles vous paraissent très parfaites et saintes, vous devez toujours dire avec un vrai et profond sentiment d'humilité : Deus, propitius esto mihi peccatori (Luc XVII, 13). Aie pitié de moi, Seigneur, car je suis un grand pécheur.

Méfiez-vous aussi, ma fille, de découvrir facilement les dons et les grâces que vous avez reçus de Dieu ; car cela déplaît toujours à Sa Majesté, comme le même Seigneur l'a déclaré dans le cas et la doctrine qui suit : Apparu un jour à un de ses serviteurs sous la forme d'un enfant, et sans aucun signe de sa divinité, cette âme heureuse lui demanda simplement de dire la salutation angélique. Alors le Seigneur l'a fait, mais après avoir dit : Heureuse êtes-vous parmi toutes les femmes, s'arrêta-t-il, parce qu'il ne voulait pas ajouter ce qu'il y avait dans sa louange, et suppliant cette âme bénie de continuer, l'Enfant céleste disparut en le laissant pleine de consolation, et convaincue de l'importance de l'humilité avec l'exemple qu'il venait de donner. Apprenez donc à vous humilier dans toutes vos œuvres, en les regardant comme des miroirs qui représentent merveilleusement votre néant. Ceci, ma fille, est le fondement de toutes les vertus ; car comme Dieu, au commencement du monde, a créé notre premier père à partir de rien, il fonde maintenant tout l'édifice spirituel sur la connaissance de cette vérité, car par nous-mêmes nous ne sommes rien. Ainsi, plus nous tombons et nous nous humilions profondément, plus le bâtiment s'élève (Vide D. Augnst. serm. 10 du verbe Domini) ; et alors que nous creusons dans le pays de nos misères, et découvrons le fond de notre néant, le divin Architecte pose les pierres solides et fermes qui servent à l'usine de l'édifice. Ne vous laissez jamais persuader, ma fille, que vous pouvez vous humilier ou être aussi bas que nécessaire ; vous devez plutôt croire que, s'il devait y avoir quelque chose d'infini dans la créature, ce serait votre fragilité et votre humilité.

Avec cette connaissance mise en pratique, nous réaliserons tout le bien que nous pouvons désirer ; mais sans elle, nous ne serons guère moins que rien, même si nous faisons tout ce que les saints ont fait, et même si nous sommes toujours engagés dans la contemplation du même Dieu.

Ô connaissance divine, qui nous rend heureux sur la terre et glorieux dans les cieux, ô lumière merveilleuse, qui sort des ténèbres de notre néant pour illuminer nos âmes et élever nos esprits vers Dieu, ô pierre précieuse, inconnue, qui brille parmi la souillure de nos péchés ! Oh rien, dont la seule connaissance fait de nous des seigneurs de toutes choses !

Je ne pourrai jamais augmenter et méditer assez la valeur et le prix de cette perle évangélique. Si vous voulez honorer la divine Majesté, vous devez vous mépriser vous-même, et souhaiter que tout le monde vous méprise. Si vous voulez que Dieu soit glorifié en vous, et qu'il soit glorifié en Lui, vous devez vous humilier et être soumis au monde entier. Si vous voulez vous unir à sa bonté infinie, fuyez la grandeur et l'élévation, car Dieu s'éloigne de ceux qui veulent s'élever. Choisissez toujours le dernier lieu, et vous forcerez Dieu à descendre de son même trône (Luc XIV, 10) pour vous chercher, vous embrasser et vous unir à Lui-même ; et plus grande sera la bonté avec laquelle Il vous admettra dans ses bras, et l'amour avec lequel Il vous unira à Lui-même, plus vous serez rabaissés dans votre regard, et plus vous serez méprisés par tous.

Si Dieu, qui par votre amour est devenu le dernier des hommes, vous inspire ces humbles sentiments, ne manquez pas de donner à son infinie bonté les grâces qu'il mérite, ni de reconnaître que vous êtes obligés envers ceux qui, par les insultes et le mépris, vous aident à les préserver. Mais si, malgré toutes ces puissantes considérations en elles-mêmes, la malice du diable, notre ignorance et notre penchant vicieux prévalent en nous pour que les désirs d'exaltation ne cessent de nous troubler, alors nous devons nous humilier plus profondément dans notre regard, voir par expérience combien nous avons peu progressé en esprit et en véritable connaissance de nous ; car nous ne pouvons nous dégager de ces désirs insatisfaits qui ont pour source nos vanités et arrogance. De cette façon, nous ferons du poison un antidote, et dans le même mal nous trouverons notre remède.

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