Saint Eric

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Message  Catherine le Ven 18 Mai 2012, 4:30 pm

Les Petits Bollandistes, Tome V, page 641.


SAINT ERIC IX, ROI DE SUEDE, MARTYR. (1151).


Gratulemur dulci prosa,
Laus Erici gloriosa,
Prodeat in medium.
Ex radice generosa,
Tramsplantatur vernans rosa.

D'un vieux Missel, apud Boll.

Éric 1 sortait d’une des plus illustres familles de Suède. Le puissant seigneur Iward était son père. ll s'appliqua dans sa jeunesse à cultiver son esprit par l’étude des sciences, et a former son cœur à toutes les vertus chrétiennes. Quand il fut en âge d’être marié, il épousa Christine, fille d`Ingon IV, roi de Suède.

Après la mort de Smercher II, les Suédois, touchés des vertus et des belles qualités d’Éric, jetèrent les yeux sur lui pour qu’il les gouvernât; ils le placèrent donc sur le trône, en vertu de l'élection des États, qui s’était faite conformément aux anciennes lois du pays. Le premier soin du nouveau roi fut de veiller sur son âme avec une extrême attention. Il assujettissait la chair à l’esprit par le jeûne et les autres mortifications de la pénitence; il vaquait assidument aux exercices de la prière et de la contemplation, qui faisaient ses principales délices.

Ses peuples trouvaient un père en lui, ou plutôt il était le serviteur de tous ses sujets. Il travaillait avec une application infatigable à leur rendre la justice. Les malheureux étaient sûrs de sa protection ; ils pouvaient en tout temps lui porter leurs plaintes, et ils ne tardaient pas à être délivrés de l'oppression. Souvent il visitait en personne les pauvres malades, et les soulageait par d'abondantes aumônes. Content de son patrimoine, il ne levait aucune taxe sur ses sujets. Plusieurs églises furent bâties par ses soins. ll porta de sages lois pour réprimer les abus et pour assurer la tranquillité publique.

Quoiqu’il fût naturellement pacifique, il ne put se dispenser de faire la guerre; Il marcha contre les Finlandais, peuple livré aux superstitions du paganisme, et qui venait souvent piller les terres de son obéissance. Il remporta sur eux une victoire complète; mais il ne put retenir ses larmes à la vue des corps morts étendus sur le champ de bataille. Il est bien triste, disait-il, que tant de malheureux aient péri sans avoir reçu la grâce du baptême! Lorsqu‘il eut entièrement soumis la Finlande, il chargea saint Henri, évêque d‘Upsal, d’y aller prêcher la foi, et il y fit bâtir un grand nombre d’églises.

La piété d’Éric devint l’objet des railleries de quelques Suédois opiniâtrement attachés au paganisme. La haine succéda bientôt aux railleries. Magnus, fils du roi de Danemark, qui avait des vues ambitieuses sur la couronne de Suède, se mit a la tête des mécontents, et les engagea à conjurer contre les jours de leur souverain. Le saint roi entendait la messe le lendemain de l’Ascension, lorsqu’on vint lui apprendre que les rebelles avaient pris les armes et qu’ils avançaient pour l'attaquer. Il répondit avec tranquillité : "Achevons au moins le sacrifice; le reste de la fête se passera ailleurs"

La messe finie, il se recommande à Dieu, fait le signe de la croix, et afin d'épargner le sang de ses fidèles sujets, qui étaient dans la disposition ds sacrifier leur vie pour sa défense, il marche seul devant ses gardes. Les conjurés, l'ayant joint, se jettent sur lui avec fureur, le renversent de son cheval, lui font souffrir milles indignités, et lui coupent la tête en haine de la religion chrétienne. Une fontaine jaillit du lieu où son sang fut répandu, et devint célèbre par la guérison des malades qui s'y abreuvaient.

Son martyr arriva le 18 mai 1154 2 . Dieu glorifia son tombeau par plusieurs miracles. Son corps est encore tout entier à Upsal. La Suède honorait saint Éric comme son principal patron, avant qu’elle eût embrassé le luthérianisme.3

Dans les anciens calendriers scandinaves, le 18 mai était marqué par une tête du saint roi environnée d'épis, sans doute parce qu'on mettait sous sa protection l’espoir de la moisson. La bannière de saint Éric a joué un grand rôle dans l'histoire de la Suède, à peu près comme l'oriflamme de saint Denis dans la nôtre. Elle était regardée comme un gage de la victoire dans les combats, et plus d'une fois elle vit les Suédois repousser avec succès les Russes de la Finlande.

On représente le saint roi de Suède à genoux devant un autel, voulant entendre la messe jusqu’au bout, bien qu'il fût averti de l'approche des assassins; la tête environnée d’épis.

Les religieuses Carmélites d'Amiens possèdent une relique du saint roi.

Voyez l'ouvrage intitulé: Israelis Erlandis liber de vita et miraculis sancti Erici regis, ex editione et cum notis Joannis Schefferi. Holmiae, 1675, in-8°. Voyez aussi Henschenius, t. IV maii, p. 186; Godescard, éd. de Bruxelles, et les Caractéristiques du P. Cahier.
________________________________

1. Les mots Eric, Erric ou Henri, teutoniques d'origine, ont une même signification chez les peuples du nord, et veulent dire riche seigneur. Saint Éric fut le neuvième roi de Suède de ce nom.
2. En 1160, suivant les auteurs de l'Art de vérifier les dates.
3. Saint Éric fit recueillir les anciennes lois et constitutions de Suède en un volume qui porte le titre de Loi du roi Éric. Ce recueil fut confirmé, dans le XIIIème siècle, par le savant roi Magnus Ladulas, qui compila et publia, en 1285, un autre code sous le titre de Garasrette




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Message  ROBERT. le Ven 18 Mai 2012, 4:36 pm

.

Merci Catherine pour cette belle vie tirée des Petits Bollandistes ... Wink

Je vois bien notre Éric couronné de gloire au Ciel et tenant ce qui semble (?) une branche d'olivier ou une palme... Saint Eric 430970
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Message  Monique le Ven 18 Mai 2012, 7:29 pm

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Saint Eric de Suède roi et martyr
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Message  Eric le Sam 19 Mai 2012, 7:44 am

Un grand merci à Catherine pour la publication de cette vie de mon saint patron tirée des Petits Bollandistes !

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Je découvre, aussi, deux belles et "nouvelles" illustrations de saint Éric (celle de Catherine et une de Monique) qui m'étaient inconnues !
Encore merci, merci, merci !

Concernant la fameuse bannière de saint Éric, je suis intéressé par toutes illustrations ou descriptions anciennes de celle-ci (en faire une reproduction sur tissu me tenterait bien) !

En attendant, mon prochain travail sur tuffeau sera très certainement celui-ci :

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Message  gabrielle le Sam 19 Mai 2012, 8:22 am

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Saint Éric IX de Suède, sur le troisième sceau de Stockholm
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Message  gabrielle le Sam 19 Mai 2012, 8:27 am

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Le blason de saint Éric IX a trois couronnes d’or qu’on retrouve encore sur les « petites armoiries » de la Suède placées par exemple sur les avions de l’armée de l’air et bien sûr dans les « grandes armoiries » dont elles sont un des éléments constitutifs.

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Message  Eric le Sam 19 Mai 2012, 9:49 am

Merci, Gabrielle !
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Message  Benjamin le Sam 19 Mai 2012, 12:29 pm

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(peut-être connaissiez-vous déjà cette image ?)
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Message  Sandrine le Sam 19 Mai 2012, 12:47 pm


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Message  Eric le Sam 19 Mai 2012, 12:56 pm

Benjamin a écrit:
(peut-être connaissiez-vous déjà cette image ?)
Ah non !
Merci bien, Benji ! Wink
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